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La corteza terrestre es aparentemente mucho más antigua de lo esperado

mayo 2, 2021

La corteza terrestre debería tener al menos 3.7 mil millones de años, según las conclusiones de Desiree Roerdink, geoquímica de la Universidad de Bergen en Noruega, y sus colaboradores, con motivo de la Asamblea General 2021 de la Unión Europea de Geociencias (EGU).

Para llegar a esta conclusión, este equipo de investigadores desarrolló una nueva forma de datando la corteza continental. Este método consiste en observar una muestra de “barita”, un mineral capaz de capturar los nutrientes descargados de la corteza continental al océano.

Foto de Enrique Lopez Garre. Créditos de Pixabay

El estudio de la composición de la barita permite así fechar el inicio de la actividad de los continentes. Esto permitió al mismo tiempo deducir la edad de la corteza terrestre, que, con toda probabilidad, es más antigua de lo que siempre se había pensado.

Barita, perfecta para capturar y preservar los intercambios entre continentes y océanos

Desiree Roerdink y su equipo estudiaron así este compuesto llamado “barita”: bario que emerge de las grietas de los volcanes oceánicos, que luego se mezcla con las sales del océano. Según los investigadores, la barita se forma en aguas poco profundas y, en el proceso, captura la intercambio de nutrientes entre continentes y océanos. Aún así, según Roerdink, la composición de la barita seguirá siendo la misma a pesar de su existencia de unos tres mil millones de años y más.

Para obtener información, por lo general, para calcular la edad de los continentes y, por lo tanto, de la corteza terrestre, los científicos observan la descomposición de los materiales químicos atrapados en la roca (especialmente en los minerales carbonosos). Sin embargo, es difícil encontrar tales elementos en buenas condiciones para ser estudiados. La barita por su parte permite obtener una muestra en un estado impecable y sin cambios, desde su formación hasta la actualidad.

Los continentes tienen más de 500 millones de años

Según los investigadores, se midió en barita el nivel de concentración de dos tipos de isótopos de estroncio (un sello distintivo de las efusiones de origen continental). Así, a partir de seis muestras de concreciones de barita tomadas, encontraron una edad que variaba entre 3,2 y 3,5 mil millones de años.

También calcularon la fecha en la que comenzaron a producirse las efusiones de nutrientes (y por lo tanto de estroncio), de nuevo basándose en las muestras de barita. Esto llevó a la conclusión de que existía la corteza continental y allí comenzó su erosión. 3.7 mil millones de años al menos. Eso es quinientos millones de años más antiguo de lo que pensábamos.

Por lo tanto, varias áreas de conocimiento son cuestionado por esta rectificación. En primer lugar, está la evolución de la vida oceánica, que depende directamente de estas descargas de nutrientes de origen continental. También está el proceso de formación de los continentes, que por lo tanto comenzó antes de lo esperado.