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Ingredientes de vida encontrados en rocas de 3.500 millones de años en Australia

febrero 25, 2021

El Pilbara Craton, una región de Australia Occidental, es de gran importancia científica. De hecho, este lugar alberga rocas antiguas que contienen los secretos de las primeras formas de vida que aparecieron en la Tierra. Debido a esto, muchos investigadores están investigando el estudio de las rocas que se encuentran en esta región para aprender más sobre la formación de la vida en la Tierra.

Hoy se vuelve a hablar del Pilbara Craton gracias a una nueva estudios científicos. Un equipo de investigadores alemanes anunció recientemente el descubrimiento de ingredientes de vida en esta región del mundo. Se han encontrado en rocas que tienen 3.500 millones de años.

Un satélite en órbita alrededor de la Tierra.
Créditos de Pixabay

Según los científicos, estas rocas contienen biofirmas microbianas.

Barita y estromatolitos

Los investigadores han identificado rastros de elementos químicos en estas rocas que indican la presencia de formas de vida microbianas. Para empezar, notaron la presencia de depósitos de barita. Este mineral se forma como resultado de diversas actividades microbianas, como el fenómeno hidrotermal.

“En esta área, la barita está directamente asociada con depósitos de microbios fosilizados y huelen a huevos podridos cuando se rascan. Entonces sospechamos que estas rocas contienen materiales que alimentaron las primeras formas de vida microbiana ”, explica el investigador Helge Mißbach, de la Universidad de Colonia, Alemania.

Por otro lado, los expertos han encontrado rastros de estromatolitos asociados con depósitos de barita.

Una amplia gama de diferentes compuestos.

Para obtener más información, los científicos observaron las inclusiones de fluidos primarios en la barita detectadas en estas rocas. A través de una serie de análisis, descubrieron una “Intrigante diversidad de moléculas orgánicas” necesario para el desarrollo de la vida microbiana. Algunos de los compuestos que han encontrado incluyen dióxido de carbono, sulfuro de hidrógeno, ácido acético y metanetiol.

Según los investigadores, la mayoría de los compuestos descubiertos en las inclusiones fluidas de barita son esenciales para el desarrollo de microbios metanogénicos y aquellos compuestos por azufre. Algunos de estos compuestos también habrían intervenido en reacciones químicas que requieren carbono. Estos procesos habrían contribuido a la aceleración del metabolismo microbiano.

Los resultados de este estudio se publicaron en la revista Nature Communications.