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Exoplaneta similar a la Tierra ha logrado renovar su atmósfera

marzo 20, 2021

Es un hecho conocido que gracias a los telescopios podemos observar lo que está sucediendo en el universo y, a menudo, suceden cosas interesantes allí. El telescopio Hubble, que apuntó su lente al exoplaneta GJ 1132 b, que se encuentra a solo 41 años luz de la Tierra, ha permitido a los científicos hacer un descubrimiento fascinante.

Actualmente, el cambio climático está haciendo que perdamos lo peor para nuestro planeta. Por lo que creíamos saber hasta ahora, un planeta que estaba perdiendo su atmósfera está en un gran problema, ¿no es así? Sin embargo, nuevas observaciones apuntan a que es posible que un planeta regenere otra atmósfera: este es precisamente el caso del exoplaneta GJ 1132 b.

GJ 1132 b

La Tierra y GJ 1132 b tienen algunos puntos en común

En un artículo publicado en El diario astronómico, los científicos han informado que han descubierto una mezcla tóxica de hidrógeno, metano y cianuro de hidrógeno en la atmósfera de GJ 1132 b, excepto que esta no es su atmósfera original.

De hecho, este exoplaneta sería muy similar a la Tierra en el sentido de que tienen una densidad, tamaño y edad similares. Ambos también estaban dotados de una atmósfera primitiva dominada por hidrógeno y también eran mundos calientes antes de enfriarse. Pero sus puntos en común terminan ahí.

Si la Tierra orbita a una distancia apreciable del Sol, este no es el caso de GJ 1132 b que está tan cerca del Sol que le da vueltas en solo un día y medio, presentándole una sola cara de su planeta. Además, unos pocos millones de años después de su nacimiento, GJ 1132 b habría sido un mundo gaseoso mucho más grande que la Tierra con una gruesa capa de hidrógeno.

¿Cómo se formó la segunda atmósfera de este exoplaneta?

Sin embargo, habría perdido rápidamente su atmósfera debido al intenso resplandor y el calor de su joven estrella. Sin atmósfera, GJ 1132 b solo habría tenido su núcleo, del tamaño de la Tierra. Pero, la lava fundida debajo de la superficie del planeta se habría filtrado a través de grietas en la corteza para darle al exoplaneta una especie de atmósfera secundaria.

Los científicos afirman que el manto del exoplaneta se mantuvo caliente y lo suficientemente líquido como para mantener la actividad volcánica por el fenómeno de calentamiento de las mareas que es una consecuencia del proceso de fricción cuando la energía de la órbita y la rotación de un planeta se dispersa en forma de calor dentro del planeta.