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Blog Tecnología

Europa fue destruida por un asteroide en una simulación organizada por la NASA

mayo 3, 2021

L ‘Europa ya no es. El viejo continente acaba de desaparecer en una lluvia de llamas provocada por la caída de un asteroide que nadie ha logrado detener. Esta es la conclusión de la simulación. conducido por un grupo de expertos que trabajan para la NASA y la ESA.

La Tierra puede ocupar un lugar importante en el sistema solar, al menos desde nuestro punto de vista, está lejos de ser el único cuerpo que lo compone.

Un asteroide flotando en el espacio.
Créditos de Pixabay

Aparte de nuestra estrella y los otros planetas colocados en su órbita, debemos tratar con un número significativo de asteroides, asteroides que representan una amenaza directa para nuestro mundo.

Tierra amenazada por asteroides

La atmósfera de nuestro planeta solo nos protege de los objetos más pequeños, objetos que con mayor frecuencia se desintegran cuando atraviesan esta barrera invisible que nos separa del vacío espacial.

Las rocas más densas y grandes, no temen a nada y por tanto es probable que lleguen a la superficie de nuestro planeta, con todos los riesgos que esto conlleva. Riesgos que no deben subestimarse, como vimos el 15 de febrero de 2013 con la Superbolide de Chelyabinsk.

Esta roca espacial, con un diámetro de entre 15 y 17 metros, ha explotado en el cielo sobre el óblast del mismo nombre, a una altitud de entre 20 y 40 kilómetros. Sin embargo, y pese a sus reducidas dimensiones, su explosión generó una potencia de 440 kilotones de TNT, unas 30 veces la energía liberada por la bomba que cayó sobre la ciudad de Hiroshima.

La onda de choque resultante hizo estallar miles de escaparates y escaparates en la zona, y alrededor de 1.000 personas resultaron heridas.

El supercoche de Chelyabinsk

Uno puede imaginarse cuáles podrían haber sido las consecuencias de tal incidente si la roca hubiera sido dos o tres veces más grande.

Precisamente por eso, la NASA y la ESA están llevando a cabo una extensa investigación en este ámbito, una investigación dirigida a encontrar la forma de detectar los cuerpos más peligrosos, pero también y sobre todo a desviarlos de nuestra trayectoria.

Sin embargo, un grupo de expertos de agencias espaciales estadounidenses y europeas participó en un ejercicio de una semana pilotado por la NASA, un ejercicio basado en un escenario hipotético, a saber, el de un asteroide ubicado a 35 millones de kilómetros de distancia y acercándose a nuestro planeta, con un impacto probablemente dentro de los seis meses.

Todos los días, el grupo de expertos tuvo acceso a nueva información, como el tamaño del cuerpo, su trayectoria, su composición o las posibilidades de impacto, así como la probable ubicación del golpe.

Una simulación de una semana

Su misión era clara, tenían que hacer todo lo posible para detener la roca espacial o, si era necesario, para evitar que golpeara nuestro planeta.

Por lo tanto, durante una semana, los expertos trabajaron en la cuestión y revisaron todas las tecnologías a nuestra disposición. Para un balance que dista mucho de ser positivo. Después de analizar todas las soluciones que se les ocurrieron, finalmente determinaron que no teníamos un arma lo suficientemente poderosa para destruir o desviar un objeto de este tamaño. Por lo tanto, la simulación terminó con un impacto. La roca espacial golpeó Europa del Este, destruyendo gran parte del viejo continente.

En la actualidad, ningún asteroide representa una amenaza directa para nuestro planeta. Al menos no que sepamos. Sin embargo, sucede que los cuerpos pasan cerca de nuestro planeta sin nuestra detección y esto, por supuesto, es un problema.

No hay solución viable

Esto es un problema, porque esta simulación demostró que no teníamos ninguna tecnología capaz de lidiar con tal evento. Durante el ejercicio, por ejemplo, los expertos imaginaron el lanzamiento de una nave espacial equipada con una carga explosiva para destruir el asteroide, pero finalmente se dieron cuenta de que era imposible llevar a cabo dicho lanzamiento dentro del límite de tiempo establecido por la simulación.

Por su parte, la NASA, por supuesto, está trabajando en soluciones, como la tecnología DART, que aún está lejos de estar finalizada, pero que se probará en 2022 en Dimorphos.