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Estarías cerca de estas divertidas criaturas de 500 millones de años.

marzo 13, 2021

Un nuevo estudio publicado recientemente en la revista Actas de la Royal Society B muestra que las criaturas que vivieron en el océano hace más de 500 millones de años habrían similitudes genéticas con especies multicelulares actuales, incluidos los humanos. Esta es la biota de Ediacara, un grupo que reúne varias formas de vida oceánicas antiguas que existieron hace 539 a 570 millones de años.

Según Mary Droser, paleobióloga de la Universidad de California, Riverside, estas criaturas no tenían cabezas ni esqueletos y parecían más alfombras de baño tridimensionales o discos redondos que se pegaban al fondo del mar. Sin embargo, aunque su morfología es muy diferente de las especies actuales, un estudio realizado hace un año por Droser en un ediacarid llamado Ikaria wariootia reveló que esta especie puede ser el antepasado más antiguo de todos los animales con cuerpos simétricos bilateralmente.

Créditos de Pixabay

El grupo de ediacarios agrupa a más de 40 especies, la más conocida de las cuales es Dickinsonia. Aunque algunas especies tienen fuertes vínculos con los metazoos modernos o los animales multicelulares, este no es el caso de todos.

Fósiles, fuentes de información

Para comprender mejor a los ediacarianos, los científicos analizaron los rastros fósiles que dejaron estos organismos, ya que es imposible extraer su ADN.

El nuevo estudio, del que Droser es coautor, y que está dirigido por el paleontólogo Scott Evans del Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural, se centró en cuatro representantes de la biota ediacarana que son las especies Dickinsonia, Ikaria, Kimberella y Tribraquidio. Con base en observaciones de fósiles e información sobre cómo estas especies viajan y viven en el antiguo lecho marino, los investigadores sugieren que pueden haber tenido una forma rudimentaria de sistema nervioso. Este sistema nervioso habría sido regulado y sostenido por los mismos tipos de elementos reguladores genéticos que todavía utilizan los animales modernos como los humanos.

Genes que han influido en las formas de vida modernas

Según el artículo, estos primeros animales habrían poseído las vías genéticas de multicelularidad, polaridad axial, musculatura y sistema nervioso.

“Juntos, estos rasgos ayudan a restringir mejor la posición filogenética de varios taxones clave de Ediacara e informan la evolución inicial de los metazoos”, explicaron los autores.

En el informe, los científicos señalaron la presencia de numerosos genes que habrían influido en la multicelularidad, la inmunidad, la apoptosis o la muerte programada de las células, pero también de los nervios. Ciertos genes también habrían influido en la estructuración axial haciendo posible diferenciar los diferentes lados de un cuerpo (el anverso, el reverso, el izquierdo o el derecho).

Los científicos, gracias a este estudio, pudieron demostrar que estas criaturas pueden no ser tan extrañas como se creía anteriormente. Evans confesó que estaba muy fascinado por el hecho de que pudieran decir que estos genes funcionaban en algo que había estado ausente durante 500 millones de años.