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Están sucediendo cosas divertidas en este cúmulo de estrellas cerca de la Tierra

abril 12, 2021

Descubrir los secretos del Universo definitivamente no es fácil. Los investigadores y astrónomos descubren cosas nuevas todo el tiempo… ¡pero no necesariamente las entienden! El último descubrimiento se refiere a un cúmulo de estrellas cerca de nuestro sistema solar.

El miércoles 24 de marzo, la Agencia Espacial Europea (ESA) anunció que el Telescopio Espacial Gaia ha detectado un fenómeno muy extraño dentro del “cúmulo abierto de Hyades”. Es un cúmulo de estrellas que está “sólo” a 153 años luz de nuestro hermoso planeta.

Créditos de Pixabay

Dirigidos por la astrónoma Tereza Jerabkova, los investigadores de la ESA han descubierto de hecho la presencia de un atracción gravitacional misteriosa que desgarra el cúmulo de estrellas.

Pero, ¿qué está pasando exactamente?

En primer lugar, debe saber que los cúmulos de estrellas dan como resultado una concentración de estrellas densa y estrecha. Las interacciones gravitacionales entre los diferentes cuerpos celestes son, por lo tanto, inevitables, pero el fenómeno observado recientemente por el telescopio Gaia sigue siendo extraño.

De hecho, muestra que el cúmulo abierto de Híades está anormalmente “desgarrado” al nivel de una de sus “colas de marea”. Este es el final del grupo que tiene dos. Resulta que uno de ellos estaría “perdiendo” estrellas.

“Debe haber habido una interacción cercana con una masa realmente imponente, y las Híades simplemente fueron atropelladas”. Tereza Jerabkova dijo en el estudio dedicado al fenómeno, que se publicó recientemente en la revista Astronomy & Astrophysics.

Con sus colegas, Jerabkova argumentó que este intrigante fenómeno podría haber sido causado por un cúmulo de materia oscura invisible ubicado no lejos de las Híades. Llegaron a esta conclusión al estudiar un mapa detallado en 3D de la Vía Láctea que el telescopio Gaia logró hacer.

¡Un descubrimiento apasionante!

Para Tereza Jerabkova y sus colegas de la ESA, el descubrimiento podría representar un gran punto de partida para aprender más sobre las fuentes de misteriosas interacciones gravitacionales. El trabajo será aún más emocionante, porque el uso de Gaia ofrece muchas posibilidades, como explica Jerabkova: “Con Gaia, la forma en que vemos la Vía Láctea ha cambiado por completo […] Y gracias a estos hallazgos, podremos mapear las subestructuras de la Vía Láctea mucho mejor que nunca. “

Es con entusiasmo que ella y sus colegas continúan su investigación sobre el caso de Hyades. Por ahora, los primeros resultados sugieren que la cola de la marea puede haber chocado con una nube de materia que pesa 10 millones de masas solares. Sin embargo, esta pista aún no se ha verificado y los astrónomos de la ESA la están investigando seriamente.