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Están sucediendo cosas divertidas del lado de Proxima Centauri

mayo 3, 2021

Proxima Centauri es la estrella más cercana a nuestro sistema solar. Esta enana roja se encuentra a unos 4,25 años luz de la Tierra. Tiene una masa que es un octavo de la del Sol y hay dos exoplanetas orbitando a su alrededor. Según los investigadores, uno de ellos tiene similitudes con la Tierra.

En un nuevo estudio, un grupo de investigadores de la Carnegie Institution for Science informó sobre la aparición de un extraño fenómeno en este lado del Universo. 1es Mayo de 2019, vieron una enorme erupción estelar cerca de Proxima du Centaure. Esto duró solo 7 segundos, pero generó una potencia 100 veces mayor que la de las erupciones solares registradas hasta la fecha.

Créditos de Pixabay

Este nuevo descubrimiento amenaza con cambiar la forma en que los investigadores perciben la radiación solar y la vida extraterrestre.

Observaciones durante varios meses

Detectar esta erupción estelar no fue tarea fácil. Como nos dice Meredith MacGregor, astrofísica de la Carnegie Institution for Science, se necesitaron nueve telescopios en el suelo y en el espacio para detectar este fenómeno. Su equipo hizo uso del telescopio espacial Hubble de la NASA y del satélite de exploración Exoplanete en tránsito (TESS).

Sus observaciones abarcaron varios meses. En total, registraron 40 horas de datos sobre Proxima du Centaure. El evento que observaron el 1es Mayo de 2019 es similar a lo que los científicos llaman eyección de masa coronal. Este fenómeno ocurre cuando la superficie de una estrella es el escenario de una explosión de radiación.

Mala suerte para los extraterrestres

Las llamaradas estelares como esta son el resultado de los fuertes campos magnéticos de las estrellas. El generado por Proxima Centauri sorprendió especialmente a los investigadores.

“La estrella pasó de un brillo normal a 14.000 veces el brillo en longitudes de onda ultravioleta en cuestión de segundos”. una expliqué Meredith MacGregor.

La detección de esta erupción estelar no augura nada bueno para la búsqueda de una posible forma de vida extraterrestre en esta región del Universo. De hecho, esto prueba que Proxima Centauri produce una cantidad tan grande de radiación que sería difícil encontrar alguna forma de vida allí.

Los resultados de este estudio se publicaron en The Astrophysical Journal Letters el 21 de abril de 2021.