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Esta es la razón por la que no conseguimos fósiles de dinosaurios de tamaño mediano

marzo 2, 2021

Los científicos han notado la ausencia de fósiles de dinosaurios de tamaño mediano en sitios paleontológicos. Faltan dinosaurios carnívoros de tamaño mediano y pocos fósiles de estas especies son inventariadas y registradas por paleontólogos.

Esta brecha concierne principalmente al Cretácico y Jurásico, pero es especialmente marcada durante el período Cretácico, es decir, hace 145,5 a 65,5 millones de años. Entonces no hay dinosaurios reales de tamaño mediano entre la mayoría de los fósiles encontrados.

La cabeza fosilizada de un dinosaurio

Foto de Jill Foster. Créditos de Pixabay.

Este hecho puede encontrar su explicación en el diferencia de tamaño entre dinosaurios carnívoros jóvenes y adultos, por su comportamiento en comunidad, pero también simplemente por el hecho de que los fósiles de tamaños intermedios aún no han sido desenterrados. De hecho, muchos sitios paleontológicos aún no han revelado todos sus secretos.

Megaheropodos, dinosaurios carnívoros en el origen de este enigma

De acuerdo con la investigación realizado por Katlin Schroeder, estudiante de doctorado en el Departamento de Biología de la Universidad de Nuevo México, y su equipo, la principal razón de esta situación podría ser la megatheropodos.

Los megateropodos son dinosaurios carnívoros, para algunas especies, el peso adulto puede alcanzar una tonelada o más. ¿La conexión con la ausencia de fósiles de dinosaurios de tamaño mediano? Es precisamente el comportamiento megatheropods jóvenes.

Según la teoría de los investigadores, los jóvenes megaheropodos habrían competido con los dinosaurios de tamaño intermedio en la lucha por la supervivencia. Los megaheropodos grandes podrían ataque otros dinosaurios grandes o pequeños como alimento. Los megaheropodos jóvenes, en cambio, optan por cazar especies de su tamaño, es decir, dinosaurios de tamaño intermedio.

Las opiniones están divididas sobre el motivo de la ausencia de fósiles de dinosaurios de tamaño mediano

Los saurópodos (dinosaurios herbívoros grandes, de cuello largo) comenzaron a extinguirse hacia finales del Jurásico, al igual que algunos megatheropodos como los alosaurios, que solían alimentarse con sus padres. Para obtener información, los alosaurios no cambie mucho de tamaño a medida que envejece, lo que facilita una mejor convivencia y compartir las presas capturadas.

En cuanto al Cretácico, donde la brecha es más marcada, los tiranosaurios y abelisaures dominaron el período. Para estos últimos, el tamaño adulto es más marcado que el de los juveniles. Por lo tanto, los tiranosaurios jóvenes no compartirán comida con sus padres y aumenta la competencia entre dinosaurios carnívoros.

Sin embargo, la hipótesis planteada por Katlin Schroeder y sus compañeros no suscita unanimidad. El profesor Michael D’Emic, por ejemplo, apoya la posibilidad deerrores de identificación fósiles, es decir, tomar dinosaurios jóvenes por representantes de especies por derecho propio o confundir por error especies enanas con juveniles de otra especie.

Aparte de eso, también existe la posibilidad de que fósiles de dinosaurios de tamaño mediano aún no se han descubierto en alguna parte.