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Esta célula artificial puede desarrollarse y dividirse como sus contrapartes naturales.

abril 2, 2021

Según un artículo reciente publicado en la revista Célula, investigadores de JCVI (J. Craig Venter Institute) han logrado un gran avance en el campo de la ingeniería genética. De hecho, lograron poner un célula artificial, bautizado JCVI-syn3A, al punto.

Según la información compartida, este célula artificial está dotado de capacidades de desarrollo y división muy similares a las de las células naturales. Y hay que decir que estos científicos lucharon antes de llegar a estos resultados.

Créditos de Pixabay

Sin embargo, este gran avance ha abierto un nuevo rompecabezas para los investigadores. De hecho, el papel de la mayoría Génova de JCVI-syn3A sigue siendo desconocido. Para desentrañar este misterio, que podría ayudarnos a comprender mejor cómo funcionan las células, se están realizando estudios.

Una célula resultante de décadas de arduo trabajo.

Fue en 2003, gracias al diseño de un virus artificial, que la comunidad científica dio el primer paso hacia la creación de JCVI-syn3A. De hecho, en 2010, los investigadores del JCVI lograron desarrollar JCVI-syn1.0, la primera célula artificial con un genoma 100% sintético.

Unos años más tarde, este último finalmente logró crear JCVI-syn3.0, una bacteria que tiene solo 473 genes. En ese momento, JCVI-syn3.0 ya tenía el código genético más corto, pero había un problema con su capacidad de replicarse. De hecho, el diferencias morfológicas entre el original y sus réplicas eran realmente deslumbrantes.

Con JCVI-syn3A, el equipo ha resuelto este problema. Para ello, han incorporado 19 genes adicionales a esta célula sintética. Esto le dio la capacidad de dividirse de acuerdo con las reglas del arte, como una célula natural, sin presentar las grotescas variaciones morfológicas de JCVI-syn3.0.

Los científicos ahora están estudiando estos 19 genes adicionales

Es cierto que estos 19 genes más hicieron posible estabilizar JCVI-syn3A. Pero estos han sacado a la luz un nuevo problema. De hecho, aunque solo 7 de ellos son indispensable para una división celular impecable, solo las funciones de 2 de estos 7 genes, a saber ftsZ y sepF, podría determinarse.

De cualquier manera, a medida que continúan las investigaciones, el código genético de JCVI-syn3A puede ayudarnos a aprender más sobre los mecanismos que ocurren a nivel celular. Según Elizabeth Strychalski del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST), este trabajo nos permitirá aprender más sobresurgimiento de la vida.