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Esta babosa de mar puede decapitar su cabeza y volver a crecer su cuerpo

marzo 14, 2021

Desde babosas de mar de la Orden de Sacoglossa intriga por su impresionante capacidad de regeneración. Pueden hacer crecer un nuevo cuerpo en una cabeza decapitada.

La regeneración es una facultad muy extendida en el reino animal. Aumenta las posibilidades de supervivencia a largo plazo, entre otras cosas, al volver a crecer órganos o extremidades enteras. Sin embargo, dos especies de babosa marina Sacoglossa llevar el concepto al extremo. Estos son los Elysia cf. marginata y E. atroviridis. Estos especímenes del orden opistobranquios moluscos gasterópodos pueden decapitarse y luego volver a crecer hasta convertirse en un cuerpo completamente nuevo con órganos en funcionamiento. La práctica no es similar a un modo de reproducción, ya que el cuerpo sin cabeza anterior se pudre y muere después de la decapitación.

Créditos de Sayaka Mitoh

Los biólogos Yoichi Yusa y Sayaka Mitoh de la Universidad de Mujeres de Nara en Japón realizaron una investigación para descubrir las razones de este comportamiento.

¿Para deshacerse de los parásitos?

Los investigadores japoneses creen que las babosas harían esto para deshacerse de los parásitos que obstaculizarían su crecimiento. Si es así, sería el método de control de plagas más radical jamás conocido.

En su publicación en la revista Current Biology, los biólogos también hablan de un descubrimiento accidental. Mitoh estaba observando los especímenes en su laboratorio cuando uno de repente se mutiló, como un lagarto que deja caer su cola. No era solo una cola, sino todo el cuerpo.

« Nos sorprendió ver que la cabeza se movía justo después de la decapitación. Pensamos que el animal iba a morir, sin corazón ni otros órganos vitales, pero nos sorprendió de nuevo descubrir que regeneró todo su cuerpo. ”Dijo Sayaka Mitoh. El proceso de regeneración tomó alrededor de tres semanas.

Muestras con un metabolismo diferente

El equipo permanece un poco confundido sobre cómo la cabeza puede sobrevivir sin órganos vitales. Los científicos creen que puede tener algo que ver con la forma en que estas babosas producen energía. los Sacoglossa comen algas, pero no las digieren. Sus cuerpos incorporan los cloroplastos de las algas, lo que permite que tenga lugar la fotosíntesis. Los investigadores creen que este metabolismo bastante peculiar puede mantener la cabeza viva el tiempo suficiente para hacer que el cuerpo vuelva a crecer.