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Es posible que hayamos resuelto el caso del impactador Chicxulub

febrero 27, 2021

Nuevo giro en el estuche del impactador Chicxulub. De hecho, hace unos días os estábamos hablando de una teoría según la cual el objeto que se estrelló en la Tierra hace 66 millones de años era en realidad restos de cometas. Pero recientemente, nuevos resultados han reorganizado las cartas.

Esta vez, los últimos hallazgos de los investigadores indican que polvo de asteroide fue encontrado en el cráter de Chicxulub. Un polvo cuya datación concuerda con los registros relacionados con este catastrófico evento realizado en todo el mundo.

Foto de Gred Altmann. Créditos de Pixabay

El elemento que hizo posible la conexión entre los datos recopilados dentro y fuera del cráter es elIridio. Para obtener información, la corteza terrestre es pobre en Iridium, pero no en algunos asteroides, incluido el que se estrelló hace 66 millones de años en México.

Un resumen de los descubrimientos de las últimas décadas

Alrededor de la década de 1980, los investigadores detectaron un capa de polvo de un asteroide en la capa geológica del período en que los dinosaurios no aviares se extinguieron. Gracias a este descubrimiento, los investigadores dedujeron que la ola de extinción que afectó a los dinosaurios fue el resultado de este evento, y no una serie de erupciones volcánicas.

Alrededor de la década de 1990, el gran cráter Chicxulub fue descubierto bajo depósitos sedimentarios que se habían acumulado. Y resultó que el cráter tiene la misma edad que la capa de polvo descubierta anteriormente. Una coincidencia ?

Finalmente, en 2016 el Programa Internacional de Descubrimiento Oceánico inició una misión de recolección de muestras en el gran cráter de Chicxulub. Curiosamente, elhuella química de la capa de polvo encontrada en todo el mundo corresponde a la encontrada en el cráter a nivel geológico del episodio catastrófico.

Se convirtió en una certeza que este cráter fue donde el objeto en cuestión se estrelló contra la Tierra.

Iridium, ¿el elemento que nos faltó para completar la historia?

Según los investigadores, el iridio, un elemento que se encuentra en muchos tipos de asteroides, pero mucho menos en la Tierra, se ha extendido por una capa geológica en todo el mundo. Y tambien tenemos encontró en el cráter de Chicxulub. Aparentemente, con el tiempo, el sedimento cubrió el área de impacto, extendiéndose en capas, antes de dar la bienvenida a la lluvia de polvo del asteroide.

Este espesor de sedimento que separa la capa impactada y la capa de polvo de meteorito permitió a los científicos establecer que el polvo flotó en la atmósfera durante un período de tiempo. veinte años antes de finalmente asentarse por completo.

Las muestras de núcleos también revelaron la ausencia de azufre en la roca impactada del cráter, mientras que los alrededores inmediatos de Chicxulub son ricos. Según los investigadores, esta conjunción de factores probablemente agravó la situación de la atmósfera en ese momento, lo que habría acelerado la desaparición de los seres vivos durante las dos décadas anteriores a la extinción de hace 66 millones de años.