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Es el turno de China para intentar aterrizar en Marte

abril 29, 2021

Explorador Marte este año será la piedra angular de la conquista del espacio. Después de Estados Unidos, China es preparar para aterrizar un rover en el planeta rojo.

La tendencia de las grandes potencias es mostrar sus ambiciones espaciales. Dado que los viajes interestelares aún no son posibles, las naciones están contentas por el momento con el planeta Marte. De hecho, las misiones marcianas continúan multiplicándose. Ciertamente, los estadounidenses siguen siendo pioneros en este campo, pero China y Rusia los siguen de cerca. Naciones como los Emiratos Árabes Unidos incluso han entrado recientemente en la carrera. El pasado mes de febrero, Perseverance aterrizó en suelo marciano. Desde entonces, el robot móvil de la NASA ha transmitido datos valiosos al cuarto planeta del sistema solar según la distancia del Sol.

Créditos de Pixabay

Los chinos pronto verán su propio rover aterrizar en Marte. La artesanía se llama Zhurong, en referencia al dios del fuego en la cultura del país.

Llegada a Marte prevista para mediados de mayo

Este futuro despliegue en el Planeta Rojo obviamente seguirá a la primera expedición interplanetaria de China, Tianwen-1.

La Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) anuncia operaciones para mediados de mayo. Estos consistirán primero en el despliegue de un paracaídas. El encendido de retrocohetes permitirá que el rover se dirija hacia el lugar de aterrizaje. Luego se inflarán enormes cojines de aire para proteger el equipo durante el contacto con el suelo.

El rover chino aterrizará en la vasta llanura rocosa de Utopia Planitia. Como recordatorio, los estadounidenses también habían elegido el sitio en 1976 para Viking 2.

China utilizará una máquina menos imponente que la perseverancia (solo 240 kg para Zhurong contra más de una tonelada para el rover estadounidense). El robot chino mide 1,85 m de largo y podrá viajar a 200 m por hora.

¿Qué misiones para Zhurong?

Zhurong tendrá la tarea de recopilar nuevos datos sobre las aguas subterráneas de Marte. Esta información es fundamental para fundamentar los estudios sobre la búsqueda de vida en el planeta rojo. En segundo lugar, el vehículo cartografiará la estructura geológica marciana.

La vida útil teórica de Zhurong es de 92,5 días terrestres. Sin embargo, la máquina puede ir mucho más allá de esta estimación. Este es en particular el caso de Yutu-2, que aterrizó en el lado opuesto de la Luna en enero de 2019. Si bien se suponía que estaría fuera de servicio después de 90 días terrestres de uso, ahora han pasado más de 800 días desde que el rover examina el ambiente lunar.