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En Rusia, los investigadores han desplegado un telescopio en el lago Baikal.

marzo 20, 2021

¿Conoces el lago Baikal? Es un lago grande y muy antiguo ubicado en la región montañosa rusa de Siberia y se considera el lago más profundo del mundo, con una longitud de 636 km y una profundidad máxima descubierta de 1 642 m. De hecho, los científicos rusos decidieron recientemente utilizar este lago para buscar las partículas más pequeñas conocidas en el Universo: los neutrinos.

Basado en información de Ciencia viva, los neutrinos son ” partículas subatómicas casi sin masa y sin carga eléctrica “. Sin embargo, estas partículas son omnipresentes pero interactúan muy débilmente con su entorno, lo que las hace difíciles de detectar.

Créditos de Pixabay

Pero un telescopio gigante llamado Baikal-GVD puede ayudar a los científicos rusos a detectar estas partículas.

El telescopio se ha hundido a más de 1.300 m de profundidad.

De hecho, los científicos rusos desplegaron el telescopio Baikal-GVD en las heladas profundidades del lago Baikal el sábado 13 de marzo de 2021. Para ello, transportaron el telescopio a unos 4 km de las orillas del lago en su parte sur y lo bajaron. Módulos de hilo, esferas de vidrio y acero inoxidable a 1310 m de profundidad.

Los investigadores rusos explicaron al servicio de prensa de AFP que los detectores de neutrinos generalmente se colocan bajo tierra para protegerlos de los rayos cósmicos y otras fuentes de interferencia. Sin embargo, el lago Baikal también es el lugar perfecto para buscar neutrinos dado que el lago tiene agua dulce clara y una gruesa capa de hielo protectora.

¿Baikal-GVD detectará pronto la “luz Cherenkov”?

Además, las esferas de vidrio del telescopio han sido equipadas con tubos fotomultiplicadores que pueden detectar un tipo particular de luz cuando un neutrino pasa a través de un medio claro, el agua clara del lago, a una velocidad más rápida que la de la luz cuando pasa a través de este medio. Esta luz fue descubierta por el físico soviético Pavel Cherenkov y esta luz en particular se llamó luz Cherenkov.

Tenga en cuenta que esta no es la primera vez que los investigadores buscan neutrinos bajo el lago Baikal. Comenzaron su investigación en 2003, pero el Baikal-GVD es el instrumento más grande desplegado hasta la fecha para esta investigación. Las cadenas y módulos de este telescopio también miden medio kilómetro cúbico según el investigador Dmitry Naumov, del Joint Institute for Nuclear Research.

Además, Baikal-GVD no es el único telescopio que busca neutrinos. El observatorio de neutrinos más grande diseñado hasta la fecha es el Observatorio de Neutrinos IceCube, un observatorio de kilómetros cúbicos ubicado debajo del Polo Sur. Los científicos dicen que este observatorio detecta 275 neutrinos en la atmósfera de la Tierra a diario. Pero los científicos rusos tienen la intención de expandir Baikal-GVD en los próximos años para alcanzar el tamaño del Observatorio de Neutrinos IceCube e incluso superarlo.