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Blog Tecnología

El problema de los desechos espaciales

abril 26, 2021

Para mejorar el acceso a Internet en todo el mundo, algunas empresas como SpaceX planean enviar miles de satélites al espacio, en órbita baja. Satélites a los que se sumarán otros dispositivos similares, dispositivos con usos muy diversos. Gracias a estas máquinas que registran imágenes aéreas y datos meteorológicos, es posible anticipar desastres naturales. También ayudan a optimizar los métodos de comunicación adoptados a diario.

En unos años, sin embargo, los recursos desplegados por la ESA ya no serán suficientes para proteger los satélites del riesgo de colisiones con desechos espaciales. También destaca que las alertas recibidas sobre este tema están en constante aumento.

Un satélite orbitando la Tierra

Créditos de Pixabay

La NASA ha registrado en el espacio al menos 26.000 fragmentos que rodean la Tierra, de los cuales casi 3.000 satélites aún operativos orbitan nuestro planeta.

Mejorar las medidas de prevención de colisiones

Actualmente, la Agencia Espacial Europea está trabajando en tecnología de vanguardia que permitirá evitar colisiones de forma automatizada. Varias empresas también se han embarcado en este enfoque en los últimos años. Otros están ansiosos por limpiar la órbita de nuestro planeta.

Algunas soluciones incluyen un mecanismo de acoplamiento magnético, mientras que otras incorporan un sistema de propulsión de yodo. Algunos actores también usan arpones espaciales gigantes.

Los satélites se desvían de la trayectoria de las amenazas potenciales después de una evaluación del riesgo de colisión realizada por especialistas de la ESA. Este cambio temporal de órbita solo se ejecuta cuando la alerta se considera grave. Cada semana, las notificaciones recibidas se cuentan por cientos.

Limpiar para minimizar el daño

Aunque la mayoría de las alertas no conducen a acciones correctivas, la agencia intergubernamental reconoce que una maniobra de evasión sigue siendo costosa. Los instrumentos movidos se desactivan temporalmente.

En cuanto a las misiones que se llevan a cabo gracias a estos dispositivos, se acortan. De lo contrario, los expertos responsables de llevar a cabo proyectos espaciales pierden un tiempo precioso y no recuperan los datos que necesitan.

Mirando hacia atrás en el informe de la NASA, es probable que los escombros tan pequeños como un grano de sal dañen los trajes espaciales. Suman más de 100.000. Asimismo, desechos tan pequeños como una canica pueden perforar naves espaciales. Más de 500.000 escombros de este tamaño giran alrededor de la Tierra.