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¿El misterio de la extraña nube gigante de Marte finalmente esclarecido?

marzo 12, 2021

La aparición repetida de un extraño nube gigante sobre Marte ha intrigado a los científicos desde la década de 1970. Hoy creen que han desentrañado el misterio de este curioso fenómeno.

L ‘Nube alargada de Arsia Mons (AMEC) es una nube alargada gigante que puede extenderse por casi 1.800 km en Marte. Fue fotografiado por primera vez en la década de 1970 por una sonda rusa y ocurre todos los años alrededor del solsticio sur del Planeta Rojo. El fenómeno también genera vientos de hasta 600 km / h. Algunos creen que fue el resultado de una erupción volcánica masiva. Pero eso es solo una suposición.

Créditos de Pixabay

Un equipo de científicos de la ESA luego se inclinó sobre el ciclo de vida de la nube con la esperanza de romper su misterio. Para hacer esto, usó una cámara llamada el Cámara web de Mars (VMC), que está instalado en la sonda espacial Mars Express.

Un fenómeno ligado a los vientos

AMEC es la nube orográfica más grande jamás vista en el cuarto planeta del sistema solar. Según la ESA, se forma cuando el viento es empujado hacia arriba por características topográficas (como montañas o volcanes) en la superficie de Marte. El cúmulo de nubes pasa por un ciclo de crecimiento diario que comienza antes del amanecer. Su expansión es rápida ya que se extiende desde el volcán marciano Arsia Mons. Luego se evapora a medida que el día se calienta.

El fenómeno es recurrente durante 80 días o más, con un episodio diario de dos horas y media. Esto hizo posible observarlo durante mucho tiempo. Pero su naturaleza efímera, los cambios atmosféricos marcianos y la dificultad de las observaciones en órbita complicaron las cosas. Además, aunque goza de un amplio campo de visión, el Cámara web de Mars tiene una resolución mediocre, comparable a la de un ordenador que data de 2003 …

La necesidad de desentrañar el misterio de AMEC

Hay nubes orográficas en la Tierra, pero no alcanzan la magnitud de laNube alargada de Arsia Mons. « Comprender esta nube nos da la oportunidad de intentar reproducir su formación con modelos que luego mejorarán nuestro conocimiento de los sistemas climáticos en Marte y en la Tierra. », Explica Agustín Sánchez-Lavega, coautor del estudio e investigador adscrito a la Universidad del País Vasco.