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El isopreno sería un buen indicador de vida extraterrestre según estos investigadores

abril 7, 2021

Con la esperanza de tener en sus manos un signo de vida extraterrestre, la comunidad científica ha estado buscandoexoplanetas. Y hasta ahora, se han descubierto más de 4.300, pero reconocer cuáles podrían albergar vida, esa es otra historia.

Como sabes, basado en biofirmas es el enfoque preferido para hacer esto. Precisamente, investigadores de CON Recientemente añadido una nueva firma biológica a la lista de moléculas que pueden decirnos que la vida se esconde en algún lugar por encima de nuestras cabezas. Este es elisopreno, una molécula cuya fórmula química es C5H8.

Créditos de Pixabay

Según Sara Seager, la científica que dirigió este estudio, por el momento no es posible detectar estas biofirmas en la atmósfera de los exoplanetas más prometedores. En cuestión, los límites impuestos por las tecnologías actualmente disponibles. Afortunadamente, la inminente llegada de nuevas generaciones de telescopios y nuevas capacidades de detección cambiarán las reglas del juego.

Isopreno, un indicador potencial de la presencia de vida

En la larga lista de biofirmas que pueden indicar la presencia de vida, se encuentra, por ejemplo, eloxígeno (O2), la dióxido de carbono (CO2), l ‘agua (H2O) o el metano (CH4). Si bien el agua y el oxígeno son esenciales para la mayoría de los organismos de la Tierra, el oxígeno se convierte en dióxido de carbono después de su metabolización. En cuanto al metano, se produce por descomposición de materia orgánica.

Aún en la lista de indicadores de actividades biológicas, también tenemos el Sulfuro de hidrógeno (H2S), el dióxido de azufre (ASI QUE2), la monóxido de carbono (CO), l ‘gas de hidrogeno (H2) y muchos otros. Por otro lado, estos se asocian con actividades volcánicas, imprescindible para la habitabilidad de un planeta.

Y según este equipo del MIT, el isopreno también debería agregarse a esta lista de indicadores. De hecho, innumerables organismos en la Tierra (incluidas bacterias, plantas y animales) producen isopreno. Pero esta molécula se degrada en presencia de O2.

Seager y sus colegas, por lo tanto, sugieren que solo los planetas que experimentan un cambio evolutivo importante, atmósfera anóxica (compuesto por H2, de CO2 y D ‘gas nitrógeno (NORTE2)) podría contener isopreno.

Para encontrar estas biofirmas, necesitará nuevas herramientas

Para localizar exoplanetas, los expertos no utilizan técnicas directas. Utilizan el método de velocidad radial, mientras confía en los datos de fotometría de tránsito, proporcionado por telescopios como TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite).

Estos métodos permiten eliminar un exoplaneta, pero no permiten conocer la composición atmosférica de un exoplaneta. Sin embargo, la inminente llegada de los futuros telescopios, que serán particularmente eficientes, permitiría cambiar las cosas.

Entre estos últimos, está el JWST (Telescopio Espacial James Webb) que la NASA tiene previsto lanzar el 31 de octubre de 2021. Gracias a sus capacidades y las tecnologías que llevará, incluido un espectrógrafo avanzado, los científicos podrán aprender mucho más sobre la composición atmosférica de los exoplanetas.