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El efecto inesperado de las erupciones volcánicas

abril 17, 2021

Islandia es escenario de intensa actividad volcánica. Esto se debe principalmente al desplazamiento de las placas tectónicas. Entre agosto de 2014 y febrero de 2015, la región de Holuhraun, ubicada en el sistema volcánico Bardarbunga en el centro de la isla, experimentó una erupción volcánica que no pasó desapercibida para los científicos.

Un grupo de expertos del Reino Unido e Islandia se centró recientemente en esta erupción volcánica. Su objetivo es aprender más sobre el impacto de tal evento en la salud de la población local. Durante su estudio, descubrieron que esta erupción volcánica esparció alrededor de 11 millones de toneladas de dióxido de azufre en el aire en los seis meses posteriores a este evento.

Créditos de Pixabay

Los investigadores indicaron que como resultado de esta erupción, los diagnósticos de enfermedades respiratorias aumentaron alrededor del 23%.

Humos que han viajado a Europa

Los expertos han logrado rastrear el camino del humo evacuado por el volcán de Holuhraun. Según ellos, después de extenderse por Islandia y el Océano Atlántico, viajó a Europa y Reino Unido. Luego, los borradores lo llevaron de regreso a las afueras de Islandia.

Este humo llevaba consigo gases que representan un peligro para la salud. Los investigadores dijeron que los residentes de la capital, Reykjavik, han estado expuestos a esta contaminación en numerosas ocasiones. Cabe señalar que esta región se encuentra a 250 km del sitio de la erupción.

Una situación que agrava las enfermedades respiratorias

Los científicos que realizaron este estudio dieron la alarma sobre esta situación. Explicaron que las partículas contaminadas que transporta este humo penetran profundamente en los pulmones de las personas cercanas y pueden causar graves problemas de salud.

“Los volcanes son una fuente importante de contaminación del aire, pero por supuesto es una fuente que no se puede controlar. Las grandes erupciones volcánicas pueden causar una contaminación del aire dañina tanto de inmediato como cuando el humo regresa a la misma área. Nuestra investigación muestra que durante erupciones prolongadas como la de Holuhraun, los vapores recientes y los más maduros pueden circular al mismo tiempo, aumentando los efectos adversos sobre la salud de quienes viven en regiones volcánicas ”, dijo Evgenia Ilyinskaya de la Universidad de Leeds.

Según ella, las autoridades deben tomar medidas para proteger a su población luego de tales hechos.