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El cráter más antiguo de la Tierra no sería realmente uno

marzo 15, 2021

En 2012, un grupo de investigadores anunció el descubrimiento de lo que se creía que era el cráter de impacto más antiguo del mundo. Esta gran estructura, de 100 km de diámetro, se encuentra en Maniitsoq, una región en el suroeste de Groenlandia. Durante mucho tiempo, los expertos creyeron que este cráter se formó por el impacto de un meteorito gigante.

Hoy nos enteramos de que no sería así. Esta información nos llega del sitio Science Alert. Los investigadores llegaron a esta conclusión después de recurrir al mapeo del terreno, pero también a la datación de rocas y análisis químicos. Según ellos, esta estructura es solo el producto de un proceso geológico que dio forma a toda la región.

Un cráter humeante
Imagen de Sharon Ang de Pixabay

Los científicos detrás este descubrimiento proceden de la Universidad de Waterloo, Canadá. Su trabajo fue publicado en la revista Earth and Planetary Science Letters.

El cráter Yarrabubba toma su lugar

Esta estructura tiene unos 3 mil millones de años. Las rocas encontradas en esta formación datan de alrededor de la era Arcaica, es decir, hace entre 4 y 2500 millones de años. Ésta es una de las cosas que intrigó a los investigadores. De hecho, la comunidad científica tiene muy poca información sobre los cráteres de impacto que podrían haberse formado durante este período de la historia.

“Nuestros resultados descartan de manera concluyente la proposición de que la mayor parte de la masa rocosa arcaica en la región de Maniitsoq se formó por el impacto de un meteorito arcaico”. escribieron los autores de este estudio.

Esto significa que la estructura de Yarrabubba es ahora el cráter de impacto más antiguo de la Tierra.

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El debate esta cerrado

Este estudio pone fin a un debate que se prolonga desde hace varios años. Desde el principio, muchos investigadores ya habían cuestionado la idea de que la estructura de Maniitsoq fuera un cráter de impacto. Según ellos, ella no cumplía con los criterios necesarios para serlo.

La edad de las rocas que estaban en esta formación ha puesto a los investigadores en los oídos. Descubrieron que eran 40 millones de años más jóvenes de lo que pensaban inicialmente.

“Intento mantener la mente abierta sobre cualquier tema relacionado con la ciencia, especialmente hasta que veo las rocas. Pero después de ver el de Maniitsoq, me dije a mí mismo “¿eh? No son tan diferentes de los que vemos en todo el mundo. Entonces, o nos perdimos muchas estructuras de impacto en la Tierra o simplemente no es una ”, explicó el geólogo Chris Yakymchuk de la Universidad de Waterloo.