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Descubrimos dos galaxias extraordinarias

febrero 22, 2021

Los astrónomos acaban de hacer un nuevo descubrimiento fascinante. Estas son dos galaxias consideradas uno de los objetos más grandes del Universo. Más precisamente, las dos galaxias se conocen como radiogalaxias gigantes o GRG, y podrían detectarse utilizando un radiotelescopio igualmente gigante ubicado en Sudáfrica. Sabemos que los GRG son al menos 22 veces más grandes que la Vía Láctea, pero los dos nuevos se han detectado en cualquier parte del cielo.

Según la Dra. Jacinta Delhaize, investigadora de la Universidad de Ciudad del Cabo y primera autora del estudio, descubrieron los dos GRG en una región del cielo con un área aproximadamente igual a 4 veces la de la luna llena. También explicó que la probabilidad de encontrar dos GRG en un área tan pequeña es menos del 0,0003%. Esto significa, según ella, que estos GRG podrían ser más comunes de lo que uno podría pensar.

Créditos de Pixabay

El artículo que presenta los resultados de este estudio fue publicado el 18 de enero de 2021 en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

¿Qué son las radiogalaxias gigantes?

Probablemente se esté preguntando qué caracteriza a las radiogalaxias gigantes en comparación con las galaxias normales. Evidentemente, la principal diferencia proviene de su tamaño, que ronda los 700 kiloparsecs, es decir 22 veces más grande que el de nuestra galaxia, y su longitud supera los 2,28 millones de años luz. Por lo que sabemos, estos GRG han existido durante varios cientos de millones de años, lo que significa que sus chorros de radio han tenido tiempo de tomar proporciones “astronómicas”.

Con respecto a los dos nuevos GRG, los científicos indican que son mucho más grandes que los GRG normales. Según el Dr. Matthew Prescott, investigador de la Universidad de Western Cape y coautor, estas dos galaxias son especiales porque se encuentran entre los gigantes más grandes conocidos. También forman parte del 10% del GRG más grande. Añadió que los dos objetos cósmicos tienen más de 2 megaparsecs de diámetro, o más de 6,5 millones de años luz de distancia, 62 veces el tamaño de la Vía Láctea.

Estado del equipo de arte

Los científicos pudieron aislar los dos GRG recién descubiertos de un mapa de radio del cielo producido por el proyecto MIGHTEE o MeerKAT International Gigahertz Tiered Extragalctic Exploration. Este proyecto utiliza el radiotelescopio MeerKAT que se encuentra en Sudáfrica.

El radiotelescopio MeerKAT consta de 64 antenas parabólicas ubicadas en la región de Karoo. Sabemos que este es el precursor del SKA o Square Kilometer Array, un radiotelescopio que se instalará tanto en Sudáfrica como en Australia. Los investigadores esperan que el SKA tenga suficiente poder para revelar aún más GRG.

Actualmente, los científicos creen que solo existen 831 GRG en el Universo. La mayoría de las galaxias son de hecho galaxias elípticas con agujeros negros masivos.