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DARPA quiere poner en órbita una sonda de propulsión nuclear para 2025

abril 17, 2021

Según un artículo publicado recientemente en Científico nuevo, a sonda espacial de propulsión nuclear Debería ver la luz del día desde aquí 2025. Esta misión, encomendada por el Pentágono a la DARPA, se implementa como parte del programa DRACO (Cohete de demostración para operaciones cislunares ágiles).

Este reactor de propulsión nuclear, una vez desarrollado, debería proporcionar mayor maniobrabilidad a satélites y otros dispositivos espaciales, nuevamente de acuerdo con la información compartida.

Créditos de Pixabay

Además, además de facilitar las maniobras espaciales, esta sistema de propulsión térmica espacial también debería reducir los riesgos de seguridad, mediante el uso de uranio poco enriquecido.

Esta nueva tecnología facilitará las maniobras espaciales

Como saben, esta será la primera vez que se encuentre un sistema de propulsión nuclear en una sonda espacial. Evidentemente, tal sistema no podrá proporcionar la energía necesaria para el lanzamiento y así escapar de la poderosa atracción gravitacional de la Tierra.

Así, esta sonda primero se pondrá en órbita gracias a un lanzador. Una vez en el espacio, su propulsor de nueva generación lo lanzará en la dirección del destino deseado. Según Nathan Greiner, gerente de proyectos de DARPA, esta tecnología de propulsión nuclear será muy eficiente.

En última instancia, gracias a esta tecnología, el control y reposicionamiento de satélites y otros dispositivos espaciales será menos problemático.

Este sistema de propulsión nuclear tiene muchas ventajas.

En primer lugar, gracias a la maniobrabilidad que ofrece, esta tecnología puede acortar la duración de las misiones espaciales. Otro dato interesante, el lanzador (o una de sus etapas) que pondrá la sonda en órbita también puede actuar como dispositivo de observación.

Finalmente, usandouranio poco enriquecido, la DARPA asegura que el lanzamiento de esta sonda fuera de la atmósfera de la Tierra presenta poco peligro. De hecho, en comparación con los motores que utilizan plutonio (como el del rover Perseverance de la NASA), este sistema de propulsión nuclear desarrollado por DARPA sería mucho más seguro si ocurriera lo peor durante un lanzamiento. Y eso será bueno para nosotros.