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Cuando una ilusión revela que las personas con depresión no ven las cosas de la misma manera que los demás

abril 26, 2021

Actualmente sabemos que la depresión está relacionada con variaciones en la forma en que nuestros cerebros están conectados. Pero los investigadores no se detuvieron ahí mientras continúan estudiando esta enfermedad que afecta a muchas personas en todo el mundo. Así, según un nuevo estudio, las personas que atraviesan una fase de depresión vería el mundo a su alrededor de una manera diferente.

Durante su estudio, los investigadores quisieron analizar cómo la corteza cerebral maneja una ilusión óptica. Esta parte del cerebro es la responsable de recibir mensajes de los cinco sentidos. Los científicos evaluaron a 111 personas que estaban pasando por episodios importantes de depresión y a otras 29 que no.

Créditos de Pixabay

La prueba en cuestión consistió en presentar a los participantes parches con brillo y contraste similares, pero cada vez con fondos diferentes. La variación en los fondos a menudo es suficiente para engañar al cerebro haciéndole pensar que los parches son diferentes. Lo sorprendente, según el psicólogo Viljami Salmela de la Universidad de Helsinki en Finlandia, es que los pacientes depresivos percibían el contraste en las imágenes de manera diferente en comparación con los participantes no depresivos.

El equipo de investigadores detrás del estudio espera que una mejor comprensión de cómo se procesa la información visual en el cerebro de las personas con depresión pueda ayudar a mejorar los tratamientos para la enfermedad en el futuro.

Que significan los resultados

Después de realizar las pruebas, los investigadores observaron que los cerebros de los pacientes con depresión tenían más probabilidades de verse influenciados por la parte de contraste de la ilusión. Por otro lado, hubo poca diferencia entre los grupos en lo que respecta al brillo.

Los científicos dicen que es posible que se envíe una señal de contraste más débil desde la retina a la corteza en personas con depresión. Es posible que haya habido cambios en la información enviada por los ojos, o en la forma en que el cerebro maneja esa información, o ambos.

En su artículo publicado en el Journal of Psychiatry and Neuroscience, los científicos indican que debido a que la supresión del contraste es específica de la orientación y depende del tratamiento cortical, los resultados sugieren que las personas con un episodio de depresión mayor reciben tratamiento. Normalización retiniana normal, pero alterada del contraste cortical .

Los límites del estudio

Aún existen ciertas limitaciones con respecto a este estudio. El equipo de científicos utilizó los informes que elaboraron los propios participantes. No utilizaron escáneres cerebrales de los sujetos para evaluar lo que los sujetos realmente vieron. Además, también es posible que los medicamentos para la depresión hayan influido en algunos de los cambios observados en el procesamiento visual.

Sin embargo, se han observado resultados similares en personas con esquizofrenia y trastorno bipolar. Esto podría sugerir que esta anomalía en la forma en que los ojos y el cerebro perciben el mundo exterior es común a varios trastornos psicológicos.

Esta no es la primera vez que los investigadores han observado este vínculo entre la depresión y el procesamiento visual en el cerebro. Sin embargo, estos nuevos hallazgos brindan más información sobre los mecanismos cerebrales de las personas con trastorno depresivo mayor.