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Cuando la perseverancia inmortaliza una pequeña tormenta de arena en Marte

abril 4, 2021

Un mes después de su llegada a la superficie del planeta Marte, el rover Perseverance de la NASA continúa probando sus diversos instrumentos, y la agencia espacial estadounidense no duda en compartir los primeros pasos del dispositivo en las redes sociales. Por ejemplo, pudimos escuchar los primeros sonidos grabados en Marte gracias a un micrófono incorporado, y también pudimos ver imágenes del rover rodando por primera vez.

El 17 de marzo, la cuenta de Twitter dedicada a Perseverance publicó una noticia completamente diferente no necesariamente relacionada con la prueba de los distintos instrumentos de a bordo. La publicación consistía en un breve video GIF que mostraba una pequeña tormenta de arena, más conocida como el “diablo de polvo”, que fue capturada por una de las cámaras montadas en el rover.

Créditos de Pixabay

Una vez más, esta es la primera vez para el rover Perseverance, cuya misión es detectar rastros de una vida antigua al nivel del cráter Jezero.

Un descubrimiento aleatorio

Cabe señalar que Perseverance no buscaba especialmente estos pequeños tornados de arena. De hecho, este descubrimiento ocurrió de manera bastante aleatoria. Al analizar las imágenes tomadas por una de las cámaras, los ingenieros de la NASA notaron la presencia del diablo de polvo a cierta distancia. Se movía de derecha a izquierda cerca del brazo robótico de Perseverance.

¿Qué son los demonios de polvo?

Estos pequeños tornados que se pueden encontrar en el planeta Marte, pero también en la Tierra, son columnas de aire en rotación que son visibles gracias al polvo que levantan. En la Tierra, se sabe que estos remolinos se forman en días soleados cuando el suelo comienza a absorber una gran cantidad de calor del Sol. Cuando se cumplen las condiciones, el aire en contacto con la superficie, y que se calienta, comienza a ascender en un movimiento de rotación.

A pesar de que el planeta Marte se está acercando actualmente al afelio, es decir, el punto más alejado del Sol en su órbita, parece que el planeta todavía está recibiendo suficiente energía solar para crear diablillos de polvo. La imagen difundida por la NASA, que puedes ver a continuación, lo demuestra.