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Conocemos un poco más sobre el genoma del celacanto, el famoso fósil viviente

febrero 23, 2021

Siempre considerado un fósil viviente, un nuevo estudio de investigadores de la Universidad de Toronto acaba de revelar que el celacanto es en última instancia una especie animal. que está evolucionando bien y realmente. Como recordatorio, un fósil viviente, también llamado “especie relicta”, es una especie cuya morfología y apariencia no tienen casi no evolucionó durante millones de años, incluso desde sus inicios.

El celacanto, este pez con aletas carnosas que frecuenta el Océano Índico, fue considerado por tanto entre estas especies que han evolucionado poco. Los ejemplares más antiguos identificados datan hace más de 400 millones de años, mientras que el más reciente fue pescado en 1998. Más antiguo que los dinosaurios, el celacanto ya frecuentaba las aguas de la Tierra desde el Cretácico Superior.

Foto de Rydy y Peter Skitterians. Créditos de PIxabay

Para llevar a cabo su estudio, El profesor Tim Hughes y su equipo se basaron en elanálisis del genoma de una especie africana, el Latimeria chalumnae. Los resultados de lo que descubrieron fueron publicados en la revista. Biología Molecular y Evolución.

62 nuevos genes examinados en la muestra de celacanto

Aunque se ha descubierto desde 1938 que el celacanto todavía vive en los océanos, se han recuperado y examinado pocos ejemplares. “Son muy buenos escondiéndose”, señala Isaac Yellan, uno de los autores que contribuyó a esta investigación.

De este modo, los investigadores pudieron detectar la presencia de 62 nuevos genes en el espécimen africano analizado. Según ellos, estos genes fueron adquiridos por Latimeria chalumnae mientras visitaba otras especies hace 10 millones de años.

Según los científicos, en el genoma del celacanto se han encontrado fragmentos de ADN capaces de moverse llamados “transposones” o “genes saltarines”. Estos genes pueden pasar del genoma de una especie a otra sin razón aparente y es probable que modifiquen su funcionamiento.

Finalmente, el celacanto evolucionó, solo un poco más lento

Aunque la anatomía actual del celacanto se asemeja a la del registro fósil de la especie, estos 62 nuevos genes revelan que, no obstante, se han producido mutaciones genéticas. Sin embargo, los investigadores actualmente desconocen los efectos de estos genes saltarines en su anfitrión.

No obstante, el profesor Hugues indicó que “muchos de ellos codifican proteínas de unión al ADN y probablemente desempeñan un papel en la regulación genética”. Sin embargo, aún sería necesario examinar otros especímenes para determinar si la especie realmente ha evolucionado. morfológicamente Hablando esta vez, a lo largo del tiempo y encuentros adquiriendo otros genes en el proceso.