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Conoce al Ninjatitan Zapatai, el titanosaurio más antiguo descubierto hasta ahora

marzo 4, 2021

Los paleontólogos acaban de descubrir un nueva especie de dinosaurio. Los restos de este nuevo espécimen llamado Ninjatitan zapatai fueron encontrados en Patagonia (Argentina), más precisamente en la Formación Bajada Colorada. Este descubrimiento fue recientemente objeto de un artículo publicado en la revista académica Ameghiniana.

Según los investigadores, este reptil prehistórico era parte de la familia de titanosaurios, un grupo de dinosaurios saurópodos. Esta criatura para lo menos imponente (no en vano forma parte de los titanosaurios) solo puede dar testimonio de la diversidad del grupo al que pertenecía.

Créditos de Pixabay

Pero además de permitirnos identificar una especie nunca registrada, este descubrimiento también nos permite aprender más sobre los titanosaurios. El hecho de que este fósil haya sido encontrado en tierras patagónicas es bastante revelador.

Ninjatitan zapatai, un herbívoro gigante que vivió hace 150 millones de años

Como recordatorio, todos los saurópodos, ya sean grandes o pequeños, eran especies herbívoras. Representantes de este grupo vivieron en nuestro planeta. entre el Jurásico Medio y el final del Cretácico. Además, después de fechar los huesos fósiles de Ninjatitan zapatai, los investigadores estiman que estos últimos pisaron el suelo de nuestro planeta hace unos 150 millones de años, es decir en inicio de Cretáceo.

Tras las excavaciones realizadas en la Formación Bajada Colorada, los paleontólogos han encontrado así huesos craneales del Ninjatitan zapatai. Y después de análisis en profundidad de este último, los científicos pudieron deducir que estaban en presencia de un dinosaurio gigantesco con un cuello largo y una cola igualmente alargada.

Con sus 20 metros de largo, el Ninjatitan zapatai fue por tanto bastante impresionante. Clasificado en el grupo de los titanosaurios, este espécimen fue aparentemente uno de sus miembros más grandes.

Este descubrimiento representa un gran avance en el campo de la paleontología

Como señala el Dr. Pablo Ariel Gallina, esta es la primera vez que se descubren restos fosilizados de este reptil prehistórico. Y como ya hemos indicado, este hallazgo nos demuestra una vez más que, por su tamaño, los titanosaurios eran realmente muy diverso.

Pero uno de los hechos más importantes a notar a través de este descubrimiento es el hecho de que este espécimen fue encontrado en tierras patagónicas. Esto permite a los científicos confirmar un poco más una hipótesis muy avanzada, a saber: los titanosaurios bien podrían ser procedente de Gondwana.