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Bienvenido a las dunas azules de Marte

abril 18, 2021

Cuando exploramos otro planeta fuera de la Tierra, esperamos descubrir paisajes o características que son bastante sorprendentes y fuera de lo común. El planeta Marte es hoy el que más se observa en el sistema solar con los diversos orbitadores que lo estudian desde el espacio, o los rovers y sondas que se encuentran en su superficie. Por lo tanto, no es de extrañar que a menudo recibamos imágenes de Marte, y estas imágenes suelen estar llenas de sorpresas.

Recientemente, la NASA dio a conocer una nueva imagen de Marte que muestra una vez más que el Planeta Rojo no ha terminado de maravillarnos. La imagen en cuestión muestra dunas que tienen el color del oro, pero también algunas que son azules.

Las dunas azules de Marte - Créditos de la NASA
Las dunas azules de Marte – Créditos de la NASA

Aunque la imagen, que representa las dunas alrededor del casquete del Polo Norte de Marte, no se parece a ningún paisaje visto en la Tierra, tenga en cuenta que los colores no son reales, sino que solo se utilizan para representar la diferencia de temperatura.

Muestra la diferencia de temperatura

El casquete polar norte de Marte está rodeado por todo un océano de dunas oscuras. Estas dunas son creadas por el viento y cubren un área tan grande como Texas.

La imagen publicada recientemente utiliza colores falsos para resaltar la diferencia de temperatura en un área de 30 km de ancho. Por lo tanto, las áreas con temperaturas más bajas tienen una tez azul. Cuando las temperaturas son más altas, las áreas se tiñen de amarillo o naranja. Por tanto, todas las dunas oscuras iluminadas por el sol aparecen con un color dorado.

El origen de la imagen

Según la NASA, la foto combina imágenes que fueron tomadas por el instrumento del Sistema de Imágenes de Emisión Térmica del orbitador Mars Odyssey durante el período comprendido entre diciembre de 2002 y noviembre de 2004. La foto también es parte de ‘una serie especial de imágenes que marcan el 20th cumpleaños de Mars Odyssey. Esta última es la sonda marciana en funcionamiento más larga.

Si quieres probar y ver por ti mismo cómo son las dunas polares de Marte, las coordenadas del área que se muestra en la imagen son: 80,3 grados de latitud norte y 172,1 grados de longitud este.