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¿Betelgeuse está a punto de explotar?

febrero 14, 2021

La estrella Betelgeuse está visiblemente muriendo y nuevos datos lo confirman. La supergigante roja ha entrado en la primera fase de una supernova, a saber, la combustión de helio.

Betelgeuse explotará y publicaciones anteriores ya habían hecho el anuncio. Luego, muchos científicos centraron su investigación en la supergigante de la constelación de Orión. No hay duda de que está desapareciendo. Un nuevo estudio revela que la estrella no tiene más de 100.000 años antes de explotar en forma de supernova. Por otro lado, nuevos datos indican que el que tiene de 10 a 20 veces la masa del sol está comenzando a quemar helio. La combustión de este elemento químico es una de las últimas etapas antes de la gran explosión.

Créditos Gerd Altmann – Pixabay.com

Los investigadores también encontraron que los pulsos estelares generaban pequeñas variaciones en la luminosidad de la supergigante roja. Incluso resulta que la ubicación de la estrella está más cerca de la Tierra de lo que se pensaba.

La profesora de la Universidad Nacional Australiana, Meridith Joyce, dirige a los investigadores detrás de este nuevo estudio. Para analizar la gradación de Betelgeuse, ella y sus colaboradores se basaron en modelos evolutivos, hidrodinámicos y sísmicos.

Una nebulosa que esconde Betelgeuse

El método de modelado permitió a los científicos descubrir que la combustión del helio tiene lugar en el núcleo. El fenómeno ocurre cuando el núcleo de una estrella alcanza los 100 millones de grados Celsius. Esta temperatura extrema hace que los tres núcleos de helio choquen y se fusionen para formar un núcleo de carbono.

La combustión del helio hace que el núcleo colapse después de cierto tiempo. El colapso a su vez provoca proyecciones de gas y polvo interestelar.

A principios del año pasado, los investigadores observaron una fuerte caída en la luminosidad de Betelgeuse. Las imágenes del Telescopio Espacial Hubble mostraron una nube de polvo interestelar frente a la supergigante. La nebulosa probablemente fue causada por una explosión que arrojó elementos quemados al espacio.

Nuevos datos sobre el tamaño de la supergigante roja

El tamaño de Betelgeuse ha sido durante mucho tiempo un misterio para la comunidad científica. Sin embargo, datos recientes indican que su radio es 750 veces mayor que el del sol. Esta cifra también ha permitido actualizar los conocimientos sobre su distancia a nuestro planeta.

La estrella está a solo 530 años luz de la Tierra, en lugar de los 700 años luz sugeridos anteriormente por los investigadores. A pesar de esto, la supernova que desencadenará Betelgeuse no debería tener ningún impacto significativo en el planeta azul.