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Así debería verse la estación Lunar Gateway de la NASA

abril 27, 2021

Hasta el día de hoy, Estados Unidos es el único país que ha enviado astronautas a la Luna, logrando esta hazaña gracias al programa Apollo. Pero los científicos de la NASA no pretenden detenerse allí ya que el nuevo programa Artemis apunta a regresar a la Luna, y especialmente a crear una base permanente allí. Para hacer esto, los funcionarios de la agencia espacial estadounidense planean utilizar un método bastante diferente al que se había hecho antes. De hecho, en lugar de apuntar directamente a la superficie lunar, los astronautas tendrán que pasar por una estación. orbitando la luna, la estación de entrada lunar.

Durante las misiones Apolo, los astronautas fueron lanzados por un cohete y primero entraron en órbita alrededor de la luna. Luego, usaron un módulo de aterrizaje para aterrizar en la superficie. Este módulo estaba equipado con una cápsula que luego hizo posible que los astronautas volvieran a la órbita para que pudieran regresar a la Tierra. Este es un método directo que permitió a EE. UU. Plantar su bandera en la luna. Sin embargo, la NASA ahora quiere proporcionar una forma más fácil y conveniente de acceder a la Luna a través de la Estación Gateway.

Créditos de Pixabay

Recientemente, la NASA dio a conocer el su cuenta de Flickr nuevas imágenes conceptuales que muestran una posibilidad de diseño de la Gateway Station. Estas imágenes dan una idea de lo que la NASA pretende construir.

La Gateway Station y sus ventajas

La Estación Gateway se pondrá en órbita alrededor de la Luna y será como una versión en miniatura de la Estación Espacial Internacional. Debería servir como punto de paso para misiones a la superficie lunar o para tripulaciones que regresan. Llegados a la estación con su nave espacial, los astronautas utilizarán otro dispositivo para aterrizar. Lo mismo en el camino de regreso, amarrarán en la estación antes de unirse a su barco.

Este es un método que puede facilitar las misiones lunares, pero también abaratarlas.

Cooperación internacional

No hace falta decir que construir una estación espacial alrededor de la Luna no será fácil. Sin embargo, la NASA no estará sola en este esfuerzo, ya que el programa Artemis se realizará en asociación con muchos otros países. Se sabe que Rusia originalmente estaba programada para participar en el programa, pero en 2020 los rusos anunciaron que se retiraban debido a las críticas generalizadas de que el programa estaba demasiado enfocado en los Estados Unidos.

De cualquier manera, la NASA espera poder lanzar los primeros elementos de la Estación Gateway para 2024. Sin embargo, no se sabe cuánto tiempo pasará antes de que pueda usarse como residencia temporal y laboratorio para los astronautas. Solo sabemos que en su configuración inicial, podrá albergar hasta 4 astronautas simultáneamente.