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Aquí está el Parasaurolophus cyrtocristatus, un dinosaurio con pico de pato con una cresta muy extraña

febrero 27, 2021

los Parasaurolophus cyrtocristatus es una especie de dinosaurio ornitópodo herbívoro que tiene una cresta tubular asombrosa y muy corta que se curva bruscamente hacia la parte trasera del techo del cráneo.

Y hace cuatro años, el descubrimiento de un cráneo parcial de Parasaurolophus cyrtocristatus en excelentes condiciones, en el noroeste de Nuevo México, en lo profundo del desierto de Bisti / De-Na-Zin, finalmente reveló la estructura ósea de la cresta de este extraño dinosaurio con pico de pato.

Foto de Ľubomír Čelár. Crédits Pixabay

Por tanto, lo que distingue al P. cyrtocristatus otras especies reconocidas de Parasaurolophus tal como pag. walkeri y el pag. tubicen son precisamente la forma y la longitud de las crestas. Para obtener información, estas tres especies de Parasaurolophus Vivió en lo que hoy es América del Norte, durante el Período Cretácico, es decir, hace aproximadamente 76,5 a 73 millones de años.

Un ecosistema subtropical propicio para el desarrollo de dinosaurios

En el momento en que el Parasaurolophus cyrtocristatus y sus congéneres vivían en esta región, una amplia vía marítima dividía América del Norte en dos masas terrestres distintas.

Por un lado, Laramidia, una franja de tierra ubicada al oeste, que se extendía desde Alaska hasta el centro del México actual, fue entonces el asiento de múltiples eventos geológicos que terminaron dando hoy las famosas Montañas Rocosas.

Por otro lado, esta formación naciente ayudó al surgimiento de varios ecosistemas poblados por dinosaurios a lo largo del flanco oriental, como los dinosaurios pico de pato con cresta y aquellos con crestas, dinosaurios cornudos, tiranosaurios primitivos, grupos modernos y emergentes de caimanes, pero también bastantes tortugas y plantas.

Un espécimen cuya extraña cresta es objeto de varias especulaciones

Para obtener información, el Parasaurolophus cyrtocristatus fue identificado por primera vez a partir de un fósil parcial desenterrado en Nuevo México en 1923 por Charles H. Sternberg, el legendario cazador de fósiles. Desde entonces, su cresta ornamental ha sido objeto de controversia.

Después de estudiar el fósil descubierto hace unos años, los paleontólogos encontraron que la cresta del pag. cyrtocristatus se parecían mucho a los de otros dinosaurios con pico de pato.

Debe saber que los investigadores han pensado durante mucho tiempo que estos dinosaurios también respiraban a través de este tipo de tubería que llevaba oxígeno a su cabeza y que eran grandes olfateadores. Sin embargo, resultados recientes sugieren que estas crestas servirían más bien a estos dinosaurios para comunicarse entre sí. Estos apéndices funcionarían entonces como resonadores de sonido y serviría para un propósito más visual entre las diversas especies.

En cualquier caso, nuevas características que diferenciarán aún más la Parasaurolophus cyrtocristatus y que ayudará a determinar la tasa de evolución de esta famosa cordillera en las diferentes especies de Parasaurolophus podría ser revelado si logramos tener en nuestras manos material más completo.

Este estudio fue publicado en la revista PeerJ.

Reconstrucción de la cabeza de Parasaurolophus cyrtocristatus. Créditos Andrey Atuchin