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Aparentemente, las sepias son más inteligentes de lo que pensábamos.

marzo 6, 2021

Según los resultados de las pruebas realizadas por un grupo de investigadores de sepia (Sepia officinalis), estos cefalópodos aparentemente están dotados de una capacidad de razonamiento mucho más desarrollado de lo que pensamos hasta ahora.

Como parte de este estudio, estas sepias fueron sometidas a una versión del prueba de malvavisco de Stanford. Para introducir brevemente el concepto, se trata de una prueba en la que se le ofrece un malvavisco a un niño, diciéndole que si se le ocurre retenerse para comer el malvavisco durante 15 minutos, podría comer dos en lugar de uno.

Foto de Manseok KIm. Créditos de Pixabay

Por tanto, los investigadores intentaron medir la comprensión de la satisfacción tardía en la sepia, realizando una prueba basada en el mismo principio que el del malvavisco para niños. Y esto, también con el objetivo de medir su inteligencia.

En la búsqueda de capacidades cognitivas avanzadas en la sepia

Como recordatorio, esta prueba se usa básicamente para encontrar en qué etapa del desarrollo humano el individuo evaluado podría controlarse a sí mismo y comprender intrínsecamente qué es la gratificación diferida y aplicar la noción. En un sentido más amplio, la prueba mide habilidades cognitivas (como la planificación) en un individuo.

Partiendo del mismo principio, pero esta vez con la sepia, estas últimas fueron condicionadas a entender que si tenían paciencia con lo que inicialmente se les presentaba, se les ofrecería mejor botín.

El único problema, en la forma inicial de la prueba, no podemos descartar la riesgo de equivocarse interpretando el comportamiento del animal. Por lo tanto, no se puede saber si el comportamiento resulta bien de la capacidad de la sepia para controlarse a sí misma, como dijo Alexandra Schnell, ecóloga conductual de la Universidad de Cambridge.

Una prueba revisada que indica habilidades de razonamiento avanzadas

Para eliminar la incertidumbre, los investigadores llevaron a cabo una prueba más elaborada. En un acuario, se coloca una sepia frente a dos piezas con puertas transparentes: en el primero, un trocito de camarón en rodajas, y en el segundo, un hermoso camarón entero vivo.

La primera puerta, adornada con un circulo, significa que la puerta se abre libremente. La segunda puerta, cuando está adornada con un triángulo, significa que se abrirá después de 10 a 130 segundos de espera, y cuando esté adornado con un cuadrado, es que nunca se abrirá.

Si la sepia elige la puerta que se abre inmediatamente, el botín de la segunda puerta (si la segunda puerta se abre después del límite de tiempo) se elimina automáticamente. De seis sepias que pasaron la prueba, todas eligieron esperar la fecha límite para llevarse los hermosos camarones vivos, a menos que el símbolo de la segunda puerta muestre un cuadrado (y por lo tanto nunca se abra), en cuyo caso se dirigen a la primera puerta.

Según los científicos, esta facultad para aprender y adaptarse permitió que la sepia sobreviviera frente a las crueles leyes de la relación depredador-presa. Como qué, estos animales son, en última instancia, más inteligentes de lo que pensábamos.