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Algo nuevo en el agua de Marte

febrero 20, 2021

Puede que estemos a punto de resolver los misterios de Marte. El 18 de febrero de 2021, el rover Perseverance aterrizó con éxito en la superficie marciana. Allí tendrá que recopilar información que nos permitirá saber en particular por qué Marte se ha convertido en un planeta árido y frío, mientras que antes era caliente y estaba lleno de agua.

Mientras espera aprender más sobre las muestras que recolectará Perseverance, centrémonos en nuevo estudio dirigido por el Dr. Simone Marchi, investigador principal del Southwest Research Institute (SwRI) en Colorado (Estados Unidos). Este último analizó cómo fluía el agua en Marte hace millones de años.

Créditos de Pixabay

Los resultados que obtuvo de su investigación sugieren que algunas estructuras marcianas se formaron antes de lo que pensábamos.

Una nueva línea de tiempo

El estudio del Dr. Simone Marchi le permitió establecer una nueva cronología de los eventos que tuvieron lugar en Marte. En términos generales, los investigadores se basan en los cráteres de impacto para determinar esta línea de tiempo. Sin embargo, este método tendría pequeñas deficiencias, como señala la Dra. Simone Marchi.

“La idea detrás de la datación de los cráteres no es difícil de entender; cuantos más cráteres hay, más antigua es la superficie. Pero el diablo está en los detalles. Los cráteres se forman cuando los asteroides y los cometas golpean la superficie. La tasa de estos accidentes cósmicos durante eones es incierta, lo que dificulta nuestra capacidad para convertir el número de cráteres en edades del terreno. “

Se vuelve a hablar del cráter Jezero

El Dr. Simone Marchi, por lo tanto, optó por un nuevo método centrado en particular en cómo los flujos de agua en Marte han dado forma a algunas de estas estructuras. Con esto en mente, se centró en el cráter de impacto Jezero, que pronto será estudiado por Perseverance. Este cráter se encuentra en la cuenca Isidis que mide 1200 km de diámetro y que fue creado por un impacto mayor.

Según los investigadores, esta región solía albergar un lago. La presencia de varios cráteres en una cuenca tan grande podría proporcionar datos sobre la cronología de estos impactos consecutivos. Por ahora, las observaciones del Dr. Simone sugieren que la formación de estos cráteres habría tenido lugar años antes.

“Estas superficies podrían haberse formado hace más de 3.000 millones de años, hasta 500 millones de años más de lo que se pensaba. La NASA cuenta con Perseverance para recolectar y acondicionar muestras de superficie que regresarán a la Tierra a través de una futura misión de datación radiométrica. Esto podría proporcionar datos de campo vitales para calibrar mejor nuestros modelos de línea de tiempo. “