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Algo está matando árboles en la costa atlántica de los Estados Unidos

abril 11, 2021

Emily Ury, estudiante de doctorado en la Universidad de Duke, realizó una investigación en un área cercana a los Outer Banks en Carolina del Norte. Ella notó que en esta zona costera, el agua de mar comenzó a llegar a los sitios boscosos y la mayoría de los árboles murieron. Esto también se puede ver a lo largo de la costa atlántica de Carolina del Norte, y Ury, que trabaja para estudiar la respuesta de los humedales al aumento del nivel del mar, dice que es una prueba de los efectos del cambio climático en el paisaje costero.

Según Ury, como cualquier organismo vivo, los árboles eventualmente mueren. Sin embargo, lo que está sucediendo en la costa atlántica no es no es normal ya que muchos árboles mueren al mismo tiempo, y no llega ninguna nueva planta para reemplazarlos.

Créditos de Pixabay

Los bosques afectados por este fenómeno son calificados actualmente por los científicos como “bosques fantasmas”. Fue en 2016 que la científica inició su estudio en la región. Más o menos cada dos meses, vertía casi 45 kg de sal en un lugar del tamaño de una cancha de tenis para simular los efectos del aumento del nivel del mar. Después de dos años, observó que la sal no parecía tener ningún efecto en las plantas. o procesos naturales del suelo. Por lo tanto, decidió ir a estudiar directamente las áreas donde los árboles ya habían muerto.

Ury explica que la zona costera del estado ha sufrido una rápida y extensa pérdida de bosques, lo que ha tenido graves impactos en la vida silvestre, incluidas las poblaciones de lobos rojos y pájaros carpinteros cariblancos. Los bosques de humedales también tienen la función de secuestrar y almacenar una gran cantidad de carbono, por lo que su destrucción contribuye al cambio climático.

Los resultados del estudio satelital

El científico estudió imágenes de satélite para comprender mejor la tasa de cambio en los bosques de humedales. Usó imágenes de los satélites Landsat de la NASA y el Servicio Geológico de EE. UU. Que han capturado imágenes continuas de la superficie de la Tierra desde 1972.

Ury ha cuantificado los cambios en la vegetación costera desde 1984 basándose en imágenes Landsat y utilizó imágenes de alta resolución de Google Earth para localizar bosques fantasmas. Los análisis informáticos también han permitido identificar zonas similares que contienen árboles muertos en toda la superficie estudiada.

Como resultado, se observó que más del 10% de los humedales con bosques en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Alligator River se habían perdido en los últimos 35 años. Es un sitio protegido donde no existe ninguna otra actividad humana que pueda causar la muerte de los árboles. El científico concluyó así que el rápido aumento del nivel del mar ha excedido la capacidad de los bosques para adaptarse a condiciones más húmedas y saladas. En 2012 se registró la mayor pérdida anual de bosques después de un período de sequía extrema e incendios forestales, así como del paso del huracán Irene en agosto de 2011. Estos tres eventos provocaron la muerte en masa de una gran cantidad de árboles en el área.

¿Qué estrategias adoptar?

Ante tal situación, ¿podemos pensar en soluciones? En el sector de la conservación, muchos están repensando enfoques basados ​​en la gestión de la tierra o estrategias de adaptación como facilitar la inevitable transición de los bosques a las marismas.

En Carolina del Norte, por ejemplo, Nature Conservancy lleva a cabo acciones basadas en enfoques de manejo adaptativo. Entre otras cosas, la organización crea “costas vivas” compuestas por plantas, rocas y arena que mitigarán naturalmente los efectos de las tormentas.

Otra opción sería introducir plantas de pantano tolerantes a la sal directamente en áreas en peligro. Sin embargo, esta es una medida bastante controvertida ya que va en contra del principio de protección de los ecosistemas existentes. Pero, por otro lado, es mejor tener plantas nuevas que no tener ninguna.

En cualquier caso, la lucha continúa para intentar preservar esa parte de Estados Unidos que, como muchas regiones costeras del mundo, enfrenta actualmente el aumento del nivel del mar provocado por el cambio climático.