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7 objetos interestelares nos visitarían cada año

marzo 28, 2021

La Tierra no está sola en la vastedad del Universo. A veces, nuestro planeta incluso recibe visitantes. Esto es, por ejemplo, lo que sucedió el 19 de octubre de 2017. En este día, los investigadores notaron el paso de un objeto interestelar cerca de la Tierra. Fue el primer objeto de este tipo en ser detectado por científicos.

Dos años después, vieron a otro objeto interestelar, bautizado 2I / Borisov. Gracias al estudio de estos dos cuerpos, los investigadores pudieron concluir que objetos de este tipo ingresaban regularmente a nuestro sistema solar. Después de este descubrimiento, se preguntaron con qué frecuencia sucede esto.

Créditos de Pixabay

Un estudio realizado por investigadores de la Iniciativa de Estudios Interestelares (i4is) respondió recientemente a esta pregunta.

Objetos interestelares que siguen una órbita predefinida

Los autores de este estudio indicaron que alrededor de 7 objetos interestelares ingresaban a nuestro Sistema Solar cada año. Durante su paso, todos estos objetos seguirían una órbita predefinida. Para los investigadores, eso significa que podrían enviar una nave espacial para encontrarse con uno de estos objetos interestelares en el futuro.

En el pasado, los científicos ya habían propuesto misiones que podrían permitir la interceptación de uno de estos objetos. Podemos citar en particular el proyecto Lyra, que se mencionó en 2017. La Agencia Espacial Europea (ESA) también ha sugerido la implementación de la misión Comet Interceptor. Esto sigue siendo relevante hoy y debería lanzarse en 2029.

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Una forma de estudiar otros sistemas estelares.

“Comenzamos a trabajar en misiones dirigidas a objetos interestelares en 2017, justo después del descubrimiento de Oumuamua”, un indiqué Marshall Eubanks, du Space Initiatives Inc.

En última instancia, el estudio de estos objetos debería permitirnos aprender más sobre los sistemas estelares donde se formaron. Por supuesto, llevar a cabo estas misiones requiere recursos colosales.

Por otro lado, aprendimos de este estudio que la mayoría de los objetos interestelares que visitan la Tierra parecen asteroides. Los cometas, por otro lado, se dice que son más raros y pasan por nuestro Sistema Solar cada 10 a 20 años. Por el momento, no se sabe cómo harán los científicos para cruzar estos objetos interestelares.

Los resultados de este estudio están disponibles en el sitio web arXiv.