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Y tú, ¿cuántos colores ves en esta imagen?

febrero 14, 2021

El lienzo suele estar dividido por ilusiones ópticas. Hace unos años, fue sobre el color de un vestido que los internautas no pudieron ponerse de acuerdo. Hoy es una nueva imagen que desata debates en las redes sociales.

Esta instantánea se publicó por primera vez el 4 de febrero de 2021 en Twitter. Representa bandas verticales que muestran el mismo color, pero con diferentes contrastes. Esta imagen habla de eso, porque los internautas no tienen la misma opinión sobre la cantidad de colores que ven. Algunos ven 3, otros 17. Entonces, ¿quién dice la verdad?

Un ojo fotografiado en macro
Créditos de Pixabay

En un artículo publicado recientemente, nuestros colegas de Alerta científica del sitio Intenté resolver el misterio de esta ilusión óptica.

Una explicación basada en las bandas de Mach

Mientras realizaban una investigación, encontraron una primera explicación al explorar el trabajo del físico austriaco Ernst Mach. En 1865, se interesó por una ilusión óptica similar a la que estamos estudiando hoy. En ese momento, planteó la hipótesis de que todo ocurre dentro de nuestro globo ocular. Y más precisamente a nivel del tejido fotosensible que constituye nuestra retina.

Los estudios que realizó le permitieron dar su nombre a estas bandas de colores. Según él, las bandas de Mach son un efecto de la ley del contraste simultáneo de colores. En pocas palabras, cuando dos superficies de diferente claridad se colocan una al lado de la otra, están delimitadas por dos bandas muy delgadas. Estas bandas acentúan las diferencias entre los dos tonos. Sin embargo, cuando los trasladamos a un fondo neutro, vemos que no existen.

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Inhibición lateral

Los estudios realizados años después confirmaron la teoría de Ernst Mach. Ahora sabemos que el mecanismo detrás de esta ilusión óptica es iniciado por un comportamiento de la retina llamado inhibición lateral. La explicación de este proceso radica en los receptores sensoriales que se encuentran en el centro de la retina.

Algunos reaccionan más que otros cuando se exponen a luces brillantes. Luego desempeñan el papel de inhibidores de los receptores ubicados en las vías laterales. Este comportamiento disminuye la información que llega a la corteza somática. En otras palabras, la inhibición lateral aumenta el contraste entre las áreas que se estimulan y las que no. Esto permite acentuar la apariencia de las bandas de separación entre dos tonalidades diferentes.

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Sin embargo, la percepción de estas bandas varía según el individuo. Por tanto, no hay respuestas exactas a esta ilusión, porque depende de varios parámetros específicos de cada persona.