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La historia olvidada de las fósforos, víctimas de la revolución industrial

febrero 10, 2021

Pocas personas conocen la historia de las mujeres de fósforos. Sin embargo, merece ser contado. Esas mujeres, víctimas de la revolución industrial, se encuentran entre los primeros que han demostrado obtener mejores condiciones laborales.

Su historia comienza en Londres en 1888. Son trabajadores que trabajaban para la fábrica Bryant & May, conocida en ese momento por hacer fósforos. La mayoría de ellos eran de Irlanda.

Créditos Pixabay

Estas mujeres se vieron obligadas a trabajar 14 horas al día en condiciones terribles. Estaban expuestos a diario a humos tóxicos de fósforo. Esto tuvo graves repercusiones en su salud.

Trabajadores que padecían enfermedades graves

Todos los días, las mujeres de los fósforos tenían que manejar fósforo blanco. Este compuesto permitió que los fósforos se encendieran al entrar en contacto con cualquier superficie. Desafortunadamente, es muy tóxico. Finalmente, el uso de este producto resultó en enfermedades graves entre los trabajadores de Bryant & May.

La mayoría sufría de osteonecrosis de la mandíbula. Al inhalar los vapores de fósforo blanco, sus mandíbulas eventualmente se pudren y se deshacen. Luego, los trabajadores recibieron tratamiento médico. Los médicos recomendaron en particular la extirpación de la mandíbula. Si la enfermedad estaba demasiado avanzada, no se podía hacer nada más. Algunas de las mujeres que sufrían de osteonecrosis de la mandíbula murieron con un dolor insoportable.

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Coloca la demostración

El 15 de junio de 1888, la activista socialista Clementina Black se puso en contacto con la feminista Annie Besant para hablar con ella sobre las condiciones laborales de estas trabajadoras. Indignado, este último decide publicar un artículo en The Link, titulado “La esclavitud blanca en Londres. Los miembros de la sociedad londinense descubrieron entonces que los trabajadores de Bryant & May trabajaban de 6.30 am a 6 pm, que solo comían pan con mantequilla y té, y que recibían solo 4 chelines por semana. Además, existe el pago de multas en caso de faltas.

La publicación de este artículo enfureció a los dueños de la fábrica. Luego obligaron a los trabajadores a firmar un papel en el que explicaban que estaban satisfechos con sus condiciones laborales. Este último se negó. Como resultado, 1.400 trabajadores se declararon en huelga para hacer valer sus derechos.

Después de tres semanas de protestas, finalmente ganaron el caso. Se les aumentó el salario, se eliminaron las multas y pudieron disfrutar de mejores condiciones laborales. Incluso se ha creado un sindicato dentro de la fábrica.

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