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La extraña historia del Canal 37, el canal de televisión en desuso

abril 25, 2021

¿Conoces la historia del Canal 37? Si respondió “no” a esa pregunta, bueno, estamos aquí para decírselo. El canal 37 es en realidad un canal de televisión de frecuencia ultra alta (UHF) que no se utiliza. Sin embargo, esto no se debe a que nadie esté interesado, ni mucho menos.

El Canal 37 se ha visto privado de retransmisiones en nombre de la ciencia. La banda de frecuencia que ocupa es de hecho muy importante para los investigadores de radioastrónomos. La comunidad científica ha indicado que el uso de este canal de tv podría interferir con las observaciones realizadas por su radiotelescopio.

Créditos de Pixabay

En 1960, un grupo de radioastrónomos de la Universidad de Illinois (EE.UU.) presentó una solicitud a la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) para que nunca se utilizara el Canal 37. Después de muchas complicaciones, finalmente tuvieron éxito.

Telescopio de radio Danville

La radioastronomía es una rama importante de la ciencia. Es gracias a ella, entre otras cosas, que los investigadores pudieron realizar importantes descubrimientos sobre el Universo. Por ejemplo, la radioastronomía ha demostrado la existencia de púlsares, radiogalaxias y quásares.

Sin embargo, estos descubrimientos no podrían haberse realizado sin el uso de radiotelescopios. Es precisamente por uno de estos instrumentos que el Canal 37 nunca se pudo utilizar. El radiotelescopio del que vamos a hablar aquí tiene su sede en Danville, Illinois. Fue creado después de un descubrimiento realizado por un ingeniero de radio llamado Karl Jansky, quien en ese momento trabajaba para Bell Laboratories.

En 1931, este último observó una extraña interferencia en las ondas de radio. Después de una investigación exhaustiva, concluyó que estos disturbios eran de origen extraterrestre y se originaron en el centro de la Vía Láctea. Tras el descubrimiento de Karl Jansky, los investigadores comenzaron a interesarse por la radioastronomía.

Después de la Segunda Guerra Mundial, otros científicos comenzaron nuevas investigaciones en radioastronomía. Estos incluyen a George C. McVittie, un cosmólogo británico que fundó el Departamento de Astronomía en la Universidad de Illinois en la década de 1950, y George Swenson, quien ayudó a construir el radiotelescopio de Danville.

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Una frecuencia importante para la radioastronomía

El radiotelescopio de Danville se construyó en un área que le permite operar a una frecuencia de 610 MHz. La región en la que se encuentra es muy importante para los investigadores. Proporciona acceso a otras dos frecuencias que son esenciales para la radioastronomía, a saber, las frecuencias de 410 MHz y 1,4 GHz.

La aparición de los canales de televisión

Los investigadores pudieron aprovechar esta ventana de observación por un corto tiempo antes de que algo llegara a amenazar sus estudios. En 1952, la FCC comenzó a democratizar el uso de UHF. Esto llevó a la aparición de muchos canales de televisión. De 108, aumentaron rápidamente a 2051.

El canal 37 es uno de los canales de televisión surgidos durante este período. Este último ocupa una banda de frecuencia UHF de 608 a 614 MHz. Desafortunadamente, la banda de frecuencia que utiliza se superpone a la del radiotelescopio de Danville. Por lo tanto, el uso de esta cadena corría el riesgo de poner en peligro las futuras observaciones de los investigadores radioastronómicos.

Cabe señalar que en 1959 la Unión Internacional de Telecomunicaciones elaboró ​​una lista de frecuencias importantes para la investigación científica. Los utilizados por el Canal 37 fueron parte de él.

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Los investigadores ganaron su caso

Tras conocer la existencia de este canal de televisión, científicos de la Universidad de Illinois llamaron a la FCC. En 1960, solicitaron que el uso del Canal 37 se reservara para el radiotelescopio de Danville. Según George McVittie, otros científicos pensaron que nunca obtendría la aprobación de la FCC:

“La mayoría de nuestros amigos radioastrónomos nos habían dicho: ‘Miren, ustedes dos, Swenson y McVittie, están locos. ¿Quiere decir que le va a pedir al público estadounidense que abandone un canal de televisión por la ciencia? ¿Alguien ha oído hablar de algo tan absurdo? “”

En ese momento, nadie estaba usando todavía el Canal 37. Eso no impidió que la FCC rechazara su solicitud. Sin embargo, cambió de opinión en 1963 después de que las estaciones comenzaran a contactarla para acceder al canal de televisión. En octubre de 1963, prohibió el uso del Canal 37 en los Estados Unidos y alentó a Canadá y México a hacer lo mismo. En 1974, la FCC adoptó una moratoria de 10 años sobre la asignación de estaciones al Canal 37, que luego se convirtió en permanente.

Al final, los científicos ganaron su caso. Este canal no se utiliza actualmente en los Estados Unidos, Canadá, México y parte de la región euroasiática.