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Descubrimiento de un vertedero tóxico frente a Los Ángeles

abril 17, 2021

Los científicos han descubierto la existencia de un vertedero industrial masivo a una milla de la costa de Los Ángeles. Según los investigadores, este vertedero de DDT habría sido presente en esta zona desde hace décadas. De hecho, pocas personas sabían que se había dejado una gran cantidad del producto tóxico en el sitio.

David Valentine, profesor de microbiología y geoquímica de la Universidad de California en Santa Bárbara, dirigió el equipo que descubrió el vertedero submarino utilizando sumergibles, el sitio se encuentra a más de 900 m de profundidad entre Long Beach y la isla Catalina. Según Valentine, la primera vez que se enteró del relleno sanitario fue después de leer un informe escrito en 1985 por un equipo de científicos de la Junta Regional de Control de Calidad del Agua de California. El documento describe las prácticas utilizadas por las empresas en las décadas de 1940 a 1970 para eliminar los desechos químicos.

Créditos de Pixabay

Valentine dijo que el informe fue guardado y olvidado por completo, pero encontró una referencia al documento en otro informe del mismo período. El investigador logró localizar el informe original y se sorprendió al leer lo que allí estaba escrito. Se estima que quedaron en el fondo del océano hasta 500.000 barriles de DDT.

Lo que encontraron los investigadores

La lectura de este informe llevó a Valentine y sus colegas a buscar el vertedero de DDT. En 2011 y 2013, pudieron hacerlo durante los cruceros oceanográficos que lideraban en la región. Así, se enviaron vehículos autónomos a los fondos durante los periodos libres entre los otros proyectos de investigación.

Los dispositivos finalmente detectaron barriles de desechos tóxicos esparcidos por el fondo del océano. Algunos estaban abiertos, probablemente para ayudarlos a hundirse. Según los investigadores, el trabajo de caída fue realmente descuidado ya que el contenido de los barriles se escapó y contaminó la zona.

Se sabe que el DDT o diclorodifeniltricloroetano fue ampliamente utilizado durante el 20th siglo, pero finalmente fue prohibido en 1972 en los Estados Unidos debido a todos sus efectos negativos sobre el medio ambiente y la salud. A pesar de esto, a mediados del 20th siglo, es posible que una empresa que actúe en nombre de Montrose Chemical Corporation de California haya dejado legalmente barriles de DDT en sitios submarinos. Los científicos centraron su atención en uno de los sitios conocidos y observaron los barriles a través de cámaras e instrumentos de imágenes acústicas.

El impacto del DDT en el medio ambiente

Según los informes, Montrose fue en un momento el mayor productor de DDT en los Estados Unidos. Pero con la prohibición nacional de este producto, la empresa tuvo que parar. Se conocían los medios utilizados por la empresa para deshacerse de los residuos y la empresa incluso fue demandada por un vertedero de DDT menos profundo llamado Palos Verdes Shelf. Estaba ubicado a solo 3 km de la costa del condado de Los Ángeles.

Los científicos han podido vincular la contaminación de Palos Verdes Shelf con los altos niveles de DDT en los animales acuáticos que vivían cerca del sitio. Esto podría explicar por qué los leones marinos de California tienen una tasa de cáncer inusualmente alta. Según Cara Field, directora médica del Centro de Mamíferos Marinos, alrededor del 25% de los leones marinos adultos y subadultos tienen cáncer y esta es una tasa muy alarmante. Agregó que es realmente importante comprender qué causa esta enfermedad en estos animales.

Según los científicos, todavía es difícil decir en qué medida los vertederos en el fondo del océano podrían filtrar sustancias químicas tóxicas y contaminar el ecosistema. En cualquier caso, se trata de un problema muy grave que requiere soluciones eficaces.