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Covehithe, el pueblo inglés condenado por la erosión

marzo 28, 2021

En el Reino Unido, en el distrito de East Suffolk, encontrar un pequeño pueblo de unos mil años. Conocida como Covehithe, la pequeña ciudad ubicada en la costa del Mar del Norte tiene ahora alrededor de veinte habitantes. Estos últimos viven principalmente de la agricultura. Sin embargo, tarde o temprano tendrán que decidir abandonar su tierra. El punto es que Covehithe pronto se extinguirá debido a la erosión.

Así, con cada retirada de la marea, las playas del pueblo condenado se encogen un poco más. Los acantilados que protegen la tierra se empujan constantemente hacia el interior. En los bordes, hay letreros que prohíben aventurarse allí, porque las rocas pueden caer en cualquier momento, especialmente si se agrega la más mínima presión.

Imagen de Benjamin Thomas en Pixabay
Imagen de Benjamin Thomas en Pixabay

Los habitantes ya han propuesto medidas para defender las costas de Covehithe, pero estas fueron rechazadas por el municipio. El proyecto resultaría demasiado costoso e insostenible a largo plazo. También habría otras prioridades.

¿Una causa perdida para los habitantes de Covehithe?

La tasa de erosión que afecta a la costa de la región de Covehithe es la más alta del Reino Unido. En el pasado, la aldea ha visto kilómetros de tierra y edificios hundirse en el océano.

Nadie sabe exactamente cuándo desaparecerá por completo. Sin embargo, según el plan de gestión del Ayuntamiento, el litoral se moverá hacia el interior cuatro o cinco metros por año. Los investigadores estiman que, en el peor de los casos, no sobrevivirá más de 30 años, y que la estimación más optimista no superará el siglo.

Las propuestas de rescate costero fueron rechazadas, porque según las autoridades locales, “No se considera sostenible intentar gestionar la erosión”.

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Todo será demolido antes de tiempo

Covehithe no incluye las comodidades necesarias para la hospitalidad turística. Como potencial lugar de atracción, se encuentran las ruinas de una iglesia que data de hace unos 600 años, en medio de la cual se ha erigido otra, más reciente. Sin embargo, no muy lejos de esta zona se encuentra Southwold, un pueblo habitado por mil personas y que atrae visitantes con regularidad.

Según las simulaciones, si evitáramos el hundimiento de las costas de Covehithe, serían las de Southwold las que sufrirían los reveses. Esta sería una de las razones por las que el gobierno rechazó los planes de los terratenientes.

Las autoridades locales planean remover las ruinas del pueblo para evitar la contaminación marina, antes de que todo sea tragado.